Идеальный Город

Исполнение мечты порою чем-то напоминает рождение ребенка. С той лишь разницей, что на вынашивание новой человеческой жизни природа отводит девять месяцев, а вот мечта может ждать своего осуществления порою не один год.

Не помню, как у меня возникла идея посетить Сингапур. Однако вынашивал я ее довольно долго – года три. Во многом потому, что лететь туда далеко, дорого и долго. Никак не подворачивались недорогие билеты. Но вот в феврале мне повезло. Наткнулся на недорогой перелет немецкой авиакомпанией Люфтганза из Вильнюса в Сингапур с пересадкой во Франкфурте. Единственный минус перелета заключался в том,  что плечо Франкфурт – Сингапур занимало двенадцать часов. Что такое девять часов в авиалайнере, я уже знаю, в Америку летал – выдержал. Надо полагать, двенадцать тоже продержусь.

Почему Сингапур — крошечное город-государство в Юго-Восточной Азии, остров размером с два Минска? Чем он может быть интересен? Возможно тем, что каких-то пятьдесят лет назад, в момент обретения независимости от Малайзии, Сингапур был маленькой бедной страной с кучей экономических и социальных проблем, а сегодня это один из крупнейших финансовых центров Азии. За пятьдесят лет маленький остров, не имеющий никаких природных ресурсов, страдающий от безработицы, расовых конфликтов, плохой экологии, шагнул из третьего мира в первый. Как такое возможно? В общем, мне захотелось посмотреть на сингапурское чудо и составить свое мнение об этом месте.

На отеле я решил особо не экономить. Во-первых, он должен быть в центре, чтобы можно было пешком дойти до основных достопримечательностей. Во-вторых, в отеле должен быть хороший завтрак. В-третьих, в номере должен быть чайник. Ну вот люблю я, когда можно, вернувшись с прогулки, попить чайку. Отели в Сингапуре дорогие, особенно в центре города. Сотня долларов за ночь – это можно считать недорогим вариантом. Да, можно найти варианты и подешевле. Например, комната в старом здании в Чайнатауне за 50 долларов ночь. Вот только комната – без окна. Меня такой вариант не устраивал. Капсульный отель на семь ночей (а именно столько я планировал пробыть в Сингапуре) – вариант еще хуже. Хостелы не рассматривал, так как не желаю нюхать чужие носки и слушать чужой храп в комнате. Поэтому в конечном счете я остановился на сетевом отеле Ibis on Bencoolen. Подкупили отзывы о хорошем завтраке. И в номерах был заявлен чайник.

Оставалось получить визу. Виза в Сингапур беларусам нужна, если планируете пробыть в стране более 96 часов. Однако получить ее очень легко. Не надо ехать ни в какие посольства, не надо никуда сдавать свой паспорт. Сингапурская виза – электронная, то есть в паспорт ничего не вклеивается. Все делается по Интернету. Агенств, предоставляющих услугу, много. Заполняете онлайн-анкету, прикладываете к ней бронь авиабилетов, отеля, фотографию мордочки и ксерокопию паспорта. Некоторые агенства просят от руки заполнить форму 14А, отсканировать и прикрепить ее к анкете. Отправлять заявку на визу желательно за две-три недели до поездки. Сроки выдачи визы зависят в большей степени от расторопности агенства. Компания, которой я воспользовался, сработала очень быстро. Я отправлял анкету во второй половине дня, когда в Сингапуре уже был вечер. Виза пришла на e-mail следующим утром.

Вылет из Вильнюса был в середине дня, но добраться на поездах за утро не получалось. Чтобы не насиловать организм ночным переездом в поезде, я решил приехать в Вильнюс накануне вечером и переночевать в отеле. Дорога до Вильнюса прошла, как обычно. Недавно в поездах, курсирующих из Минска в Вильнюс, появились места первого класса. Я купил билет в такой вагон, чтобы узнать чем он отличается от обычного. Ну что вам сказать? Да, сиденья удобные, много места для ног, есть розетки для ноутбуков, и даже кормят бутербродами с курицей. Но самая главная проблема осталась нерешенной. Нет стеллажей для багажа, и мой, соответствующий стандартам лоукостов рюкзак не поместился на полке над головой. Вай-фай на беларуском участке маршрута – отстой. И сотрудники нашей таможни более пристально вглядываются в содержимое багажа. Так что переплачивать 30 рублей (15 долларов) за излишнее внимание людей в погонах – сомнительное удовольствие.

Длительность пересадки во Франкфурте была почти семь часов, поэтому по прибытии я покинул аэропорт и отправился на поезде в город. Во Франкфурте я уже однажды бывал, когда в 2014-м году возвращался из Португалии. Запомнился он мне большим количеством лиц турецкой национальности в районе главного вокзала. В тот раз шел дождь, и я прятался от него в туристическом автобусе, в этот раз прогулку портил сильный ветер, который гонял по улицам пыль и мусор.

Немного европейского Франкфурта перед вылетом в азиатский Сингапур.

В ожидании посадки на борт. Этот двухпалубный Airbus-380 повезет меня в Сингапур.

 

Вечер первый. Обливаясь потом

 

Наш рейс прибывал в аэропорт Сингапура в 16:45 по местному времени. Разница с Минском – плюс пять часов. Несмотря на то, что день за бортом был в разгаре, народ в салоне продолжал сопеть почти до самой посадки. Смотреть в иллюминатор было бессмысленно. Кругом были облака в виде башен и наковален, самолет ощутимо потряхивало.

Когда до посадки оставалось минут сорок, облака расступились и стало возможно увидеть берег Малайзии.

А вот и Сингапур. Заходим на посадку. Весь сингапурский пролив заставлен судами. В левом верхнем углу в дымке можно разглядеть очертания самого известного отеля Сингапура  – Марина Бэй Сандс.

Вид на город сверху. Жилые высотки соседствуют с малоэтажной застройкой.

Пройдя все процедуры после приземления – паспортный контроль, получение багажа, я первым делом купил специальную карту EZ-link для проезда в общественном транспорте.  Карта эта очень удобная – кладешь на нее деньги и катаешься на всех видах транспорта, не забывая прикладывать к турникетам и валидаторам. Пополнять можно в терминалах на станциях метро.

Сингапурское метро называется MRT (Mass Rapid Transit). В аэропорт проложено короткое в два перегона ответвление от зеленой ветки. На промежуточной станции Expo можно пересесть на синюю линию, ведущую в центр города. Она так и называется Downtown line. На этой линии находилась нужная мне станция Bencoolen. Но прежде чем отправиться в метро, я решил высунуть нос на улицу – просто вышел на пару минут из здания терминала. О ужас! Да, я читал про климат Сингапура, что он жаркий и влажный, и трудно переносится. Но ощущение было будто сунул голову в печку. И это в тени! Что же будет на солнце? Ну что поделать, раз приехал, придется приспосабливаться.

Метро Сингапура можно смело назвать одной из достопримечательностей города. Одна из особенностей – в поездах MRT нет машинистов. Поезда движутся автоматически. Вторая: станции сингапурского метро – закрытого типа. Это значит, что посадочная платформа отгорожена от путей, по которым движутся поезда, стеклянной стеной или барьером высотой с человеческий рост, с дверями. Поезд останавливается напротив этих дверей. И третье. Метро Сингапура – невероятно чистое. В поездах запрещено употреблять пищу, напитки, курить, провозить опасные вещества и дуриан. Нарушения караются зверскими штрафами. Вот, полюбуйтесь сами. К слову, сингапурский доллар это примерно 75 американских центов. Такой штраф сильно ударит по карману.

Размер штрафа за дуриан не назначен. Но я тут же вспомнил, что в Сингапуре до сих пор практикуются телесные наказания и даже смертная казнь. Только не подумайте, что за это реально казнят. Это я шучу. Но все равно на всякий случай не возите дуриан в метро. Для тех, кто не знает, дуриан – фрукт с весьма специфическим запахом.

Пока поезд вез меня по тоннелям в город, на поверхности прошел дождь, превратив улицы Сингапура в сауну. Преодолев шесть эскалаторов станции Bencoolen, я в полной мере ощутил своеобразие сингапурского климата. Пока дошел до отеля, весь покрылся липким потом, которому некуда было испаряться. По ощущениям, температура воздуха была под 40. Реально – градусов 30-32. Но очень высокая влажность сильно искажает восприятие.

На ресепшене возникла заминка с моей банковской картой. Она дебетовая и девушка-китаянка не смогла снять с нее депозит. Депозит требуется на случай если я надебоширю в номере и что-либо разобью. В процессе диалога произошло мое первое знакомство с особенностями местного произношения. Девушка раза трижды повторяла вопрос на английском “would you like it fast”. Я никак не мог понять, что я должен “хотеть быстро”. Потом дошло. Она говорила не fast, а first.

Все проблемы удачно разрешились и вот я уже сижу в отеле, в своем номере. Ах, как хорошо под кондиционером! Окно выходит на Бенкулен Стрит. Надо отдохнуть, принять душ, и погулять перед сном, чтобы убедить организм заснуть на пять часов раньше положенного.

Обстановка в номере довольно простая. Немного тесновато, но я бывал и более стесненных условиях. Самое главное – чайник есть!

Отдохнув, я решил совершить вылазку в город. К тому же организм потребовал ужина. Нужно было найти ресторан или фуд-корт, или что-то еще, чтобы заправиться калориями.

На улице уже было темно. Я нацепил на фотоаппарат маленький светосильный объектив и вышел в пекло.

Полюбуйтесь. Думаете, это туман на улице или я затеял какой-то художественный прием? Нет, это объектив моего фотоаппарата запотел, попав из кондиционированного помещения в жаркий воздух Сингапура.

Цель вечерней прогулки была прогуляться до Марина Бэй. Но сначала еда. Оказалось, что рядом с отелем в паре кварталов есть фуд-корт “Food Republic”. Я не стал искать ничего другого, благо, зайдя внутрь, просто обалдел от количества разнообразной еды. А еще там на всю катушку работали кондиционеры. Аж зябко было поначалу. Еда, конечно же вся азиатская. Выбрал вот такое блюдо – мясо утки с рисом, политое соусом. Оказалось очень вкусно. И недорого – всего 6 сингапурских долларов. Порция не очень большая, но в жару есть особо и не хочется.

Пора снова окунуться в парилку. С заходом солнца особо прохладнее не становится, а вот влажность возрастает.

Город вызывает интерес к себе с первых шагов.

Сингапур когда-то был колонией Великобритании, поэтому не удивляйтесь христианским храмам. Вот, например, собор Доброго Пастыря.

А это другой собор, св. Андрея.

А вот еще интересное место – такая своеобразная аллея. В крышу и тротуар вмонтированы маленькие светодиоды. Идешь, а у тебя под ногами и над головой искрится звездное небо.

Небоскребы даунтауна.

Эспланада или Театры у Залива (Theaters on the Bay).

Витиеватыми подземными переходами я вышел к Заливу.

На берегу Залива доминирующее сооружение – отель Марина Бэй Сандс. Три башни, увенчанные конструкцией, напоминающей корабль. В самой этой конструкции обустроена обзорная площадка и переливной “бесконечный” бассейн.

Вдали видно одно из самых больших в мире колес обозрения – Singapore Flyer. Горизонтальная спираль, протянутая к его подножию, светящаяся красным – Helix Bridge – “мост ДНК”.

Символ и “покровитель” Сингапура – мифическое существо Мерлион. То ли рыба с головой льва, то ли лев с рыбьим хвостом. Лев-русалка, короче.

Недалеко от Эспланады на самом берегу Залива обустроен маленький амфитеатр. Какая-то группа дает бесплатный концерт. На каком языке поют – не разобрал, но не похоже, что это был на английский.

Измученный жарой и липкий от пота,  возвращаюсь в отель. На станции метро Бенкулен выходил через другой вход и обнаружил там вот такое панно.

Чувствуется, что население в городе немаленькое. Парковка для велосипедов двухуровневая.

На сегодня хватит. Теперь надо попытаться заснуть – завтра буду думать, как организовать знакомство с городом. По результатам вечерней прогулки стало ясно, что это дело простым не будет. Жара и влага делают невозможными долгие прогулки на воздухе, как я люблю. Даже у воды – ни ветерка, ни грамма прохлады. Знаете, Сингапур – это наверное то место, где вполне реально получить тепловой удар ночью. Спасение только в кондиционированных помещениях – кафе, торговых центрах или станциях метро.

 

Следующие части:

Идеальный город. День второй. Поход за картой. Высота не спасает. Инопланетяне прилетели

Страна магистров и рыцарей

Ноябрь в Беларуси – отвратительный месяц. Дождливо, тоскливо, деревья уже сбросили листья, но снега еще нет, поэтому все серое и неприглядное, а короткий световой день и постоянная облачность усиливают негативный эффект. Короче депресняк полный. Поэтому хочется куда-то удрать из этого царства серости и сырости. Куда-то туда, где тепло и солнышко светит. А я очень люблю Средиземноморье. Там хорошо. Там тепло почти круглый год, там много солнца, там ноздри жадно ловят соленый запах моря. Вобщем благодать! Но в ноябре даже и там уже много где “не очень” – дождливо, ветрено и прохладно. Кроме того, я уже проехал почти все побережье Испании, бывал в Греции на островах, а вот в Италию меня не тянет – не люблю я итальянское разгильдяйство… Была у меня одна давняя идейка – съездить на Мальту – маленькое островное государство, затерянное в водах Средиземного моря где-то между островом Сицилия и Африкой. Идейку я эту берег на тот случай, когда особо некуда будет ехать по причине погоды или потому что больше никуда не хочется. И этот случай настал.

Из Минска в Европу летают только ленивые или кому деньги девать некуда. Поэтому Белавиа идет лесом. Да и без пересадок ею до Мальты не доберешься. А вот Ryanair – настоящая национальная белорусская авиакомпания! А Вильнюсский аэропорт – это на самом деле аэропорт “Минск-3”! Ну вы поняли. Короче, авиабилеты – от Ryanair, отели – на букинг.ком – все, как обычно. Лететь я собирался налегке – без багажа, только рюкзак и фотосумка.

Мальта – это не один остров. Это архипелаг из двух больших и нескольких малых островов. Самый большой так и называется – Мальта. На нем находится столица Валлетта с кучей сросшихся с ней и друг с другом городов. Также на нем расположен аэропорт. Второй по величине остров – Гозо. Он заселен меньше, но там тоже есть, что посмотреть. Еще два острова находятся между Мальтой и Гозо и называются Комино и Коминотто. На Комино живет всего десяток человек. Коминотто безлюден. На Комино еще есть пляж. Но я не собирался купаться, поэтому в план его не включил. Маршрут я составил такой – 5 ночей на Мальте и две на Гозо. Вылет из Вильнюса в воскресенье вечером 5 ноября, возвращение 12-го. Первое место проживания было выбрано в Гзире – городке на берегу бухты Марсамшетт напротив столицы Мальты Валлетты.  На Гозо я выбрал апартаменты в деревушке Марсалфорн на северном побережье острова.

 

День первый. Вильнюс – Мальта

В Вильнюс я добирался, как обычно, поездом. В Гудогае наши пограничники ссадили с поезда литовскую пару. У тех не оказалось какой-то там бумажки. Миграционной карты, что-ли? Вот нафига она? Чтоб люди ее теряли и имели потом проблемы?

В Вильнюсе по ощущениям было теплее, чем в Минске.

Ладно, полетели.

Самолет прибыл в аэропорт Мальты по расписанию. Багаж получать мне не надо было, так что я сразу отправился к выходу из аэропорта.

Знайте – на Мальте движение левостороннее. Переходя дорогу, сначала смотрим направо, потом налево. Хотя лучше глянуть в обе стороны – так, на всякий случай. Про движение я знал и все равно по инерции смотрел не в ту сторону. А вот с местным общественным транспортом мне предстояло познакомиться. На Мальте нет иного общественного транспорта, кроме автобусов и паромов. И почти все маршруты начинаются на автобусном терминале в Валлетте и оттуда веером расходятся по всему острову. Есть также маршруты из аэропорта, но их всего четыре и их номера начинаются с Х – Х1, Х2 и т. д. В аэропорту в офисе Malta Public Transport мне посоветовали воспользоваться маршрутом Х2 который идет в направлении Сент-Джулианс. Это город к северо-западу от бухты Марсамшетт. Является очень популярным курортом.

Выйдя на остановку, я нашел на столбе расписание своего автобуса. И вот первое удивление. Я привык, что в большинстве случаев автобусы из аэропортов ходят достаточно часто. Здесь же своего автобуса мне нужно было ждать почти час. Ладно. Подожду. Все же прямой. Доставит меня в Гзиру, а там я соображу куда идти.

Пришел автобус. Покупая билет у водителя, я уточнил, доеду ли я до Гзиры этим маршрутом. Он подтвердил. Поехали. Я всматриваюсь в табло, читаю названия остановок, жду свою. За окном узкие улицы, освещенные фонарями. Все время куда-то поворачиваем. Уже наверное десятка два остановок проехали, а моей все нет. Я начинаю беспокоиться. И вот, высвечивается остановка Сент-Джулианс. Конечная. А Гзиры нет! Черт! Иду к водителю, спрашиваю, почему так. Водитель порылся в своем смартфоне и показал мне карту маршрута. Оказывается, автобус в Сент-Джулианс идет по одной дороге, а оттуда назад в аэропорт – по другой – как раз через Слиму и Гзиру. Водитель посоветовал ехать до паромов Слимы, после них сразу будет моя остановка. Снова поехали. На этот раз понять, где мы едем, было легче. Слева за окном, освещенное луной, плескалось море. Вобщем недотерпел я до нужной остановки и выскочил из автобуса где-то в районе паромов. Оттуда до отеля пешком была пара километров. Я пошел по променаду, наслаждаясь теплом и запахом моря.

В отеле мне выдали ключи. Мой номер располагался в другом здании. В номере была плита, мойка, скромный набор посуды, микроволновка и электрический чайник. Не понравилась вода из-под крана. Она показалась мне жесткой. В Витебске тоже вода в кранах жесткая. Но здесь эта жесткость была иного характера. Я сбегал в ближайший магазин за водой и коробкой чая, и отправился спать.

Страна магистров и рыцарей (продолжение)

Страна магистров и рыцарей (продолжение 2)

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой

Путешествие на затмение в США

Предисловие

Увидеть полное солнечное затмение я мечтал с детства. Но в Беларуси в XXI-м столетии можно наблюдать только частные. Оно конечно тоже интересно, но все же не то. Интересно, когда Солнце закрывается Луной полностью и на пару минут наступает ночь. Идея съездить туда, где можно увидеть полное затмение, пришла ко мне примерно за год до описываемых событий. Однажды, просматривая сайты туристической направленности в поисках очередной идеи для путешествия, я подумал: “Какое природное явление стоит увидеть хотя бы раз в жизни?” “Солнечное затмение!” – вспомнил я и полез смотреть расписание затмений в Википедии. Ближайшим по времени и самым удобным в плане места оказалось затмение 21 августа 2017 года в США.

Подготовку к поездке я начал еще в феврале с планирования маршрута и поиска жилья. Уже тогда я обнаружил, что в полосе полного затмения все было забронировано! Везде, во всех штатах! Пришлось искать и продумывать другие варианты. Самым логичным было поселиться в радиусе сотни миль от полосы затмения и добираться до места наблюдения на машине. Также мне нужна была виза в США. Ее я собирался получать в Литве и подгадывал так, чтобы дата собеседования в посольстве пришлась на майские праздники в Беларуси. Однако виза, билеты на самолет, отели и прочее – это довольно просто – рука набита. У меня же еще стояла цель снять фазы затмения на камеру. Причем не только ряд уменьшающихся серпиков солнечного диска, но и корону с протуберанцами. Для этого мне требовался объектив с большим фокусным расстоянием, специальная пленка Baader для изготовления защитного фильтра, уберегающего матрицу фотоаппарата от солнца во время частной фазы, а также специальная программа, позволяющая снимать частную и полную фазы в автоматическом режиме. Ведь я хотел в момент затмения смотреть на небо, а не настраивать фотоаппарат. Программа должна была в течение двух минут снять полную фазу с различной выдержкой от 1/2000 секунды до 4-х секунд. Пленку и объектив приобрести не проблема, а вот с программой могли возникнуть сложности. К счастью я нашел в Сети описание программного интерфейса моего фотоаппарата. Пришлось помучиться и с фотиком и с Android, но опыт не пропьешь – за неделю до отлета в Штаты программа была готова.

Еще нужно было выбрать место наблюдения. Не случайно это затмение назвали Великим Американским. Лунная тень должна была пересечь 12 штатов. От штата Орегон на западе страны до Южной Каролины на востоке. Чтобы полноценно насладиться событием, требовалась высокая вероятность чистого неба в это время года. Лучше всего этому условию удовлетворял штат Орегон. В самом Орегоне наилучшим местом считался маленький городок Мадрас – вероятность облачности в августе 20%. Также неплохо подходили штаты Вайоминг и Небраска, но там вероятность облачности была выше. После недолгих раздумий решено было ехать в Орегон. Полоса полного затмения как раз проходила через Мадрас и центральная линия с максимальной продолжительностью полной фазы лежала чуть севернее города. В Мадрасе должен был проходить некий фестиваль Solarfest, приуроченный к затмению, а также продавались билеты на специальную парковку для желающих посмотреть это явление природы. Парковка как раз располагалась на центральной линии затмения. Билеты стоили удивительно недорого – 25 долларов за место. Приезжать рекомендовалось за сутки и ночевать в машине, чтобы утром, не суетясь, смотреть на небо, а не стоять в пробках на трассе.

Окончательный план путешествия состоял в следующем. Прилетаю в Чикаго, знакомлюсь с городом, гуляю, адаптируюсь пару дней к смене часовых поясов и затем вылетаю в Портленд. Там еще три дня перед затмением езжу по штату, смотрю местные красоты, а затем за день до затмения выезжаю в Мадрас, где ночую в машине на той самой парковке. Утром 21-го числа наблюдаю затмение, на следующий день возвращаюсь в Чикаго. Там еще денек – побегать по музеям, и – домой. В Чикаго я планировал проживать в отелях, которые подобрал на booking.com, а для Орегона нашел на airbnb уютный недорогой летний домик в часе езды от Портленда.

Вот такое вступление. Ну а теперь поехали!

Летел я в Америку самолетами Польских авиалиний из Минска с пересадкой в Варшаве. В Чикаго прибыл 13 августа вечером и по заезде в отель сразу же отправился спать.

 

День первый. Чикаго

Из-за джетлага (так американцы называют смену часовых поясов) проснулся я ни свет ни заря – в четыре утра по местному времени. Дома уже было 12 дня и организм хотел бодрствовать. В номере была оборудована маленькая кухня и я заварил кофе. Вид из окна не вдохновлял.

Часов в семь утра я решил сделать первую вылазку в город. Отель, где я остновился, располагался между Великолепной Милей и набережной озера Мичиган. И потому первое, что я увидел утром, выйдя гулять, был небоскреб John Hancock Center.

Практически с первых шагов город начал приводить меня в восторг. Пройдясь по ближайшим к отелю улицам, я повернул к набережной озера Мичиган. Цель прогулки была – дойти до Cloud Gate (Облачных Ворот) – сооружения в форме “фасолины”.

Амфитеатр в Миллениум-парке.

Cloud Gate – та самая “фасолина”.

Я, кстати, думал, что площадь вокруг “фасолины” больше по размерам. Когда проходишь под “фасолиной”, там в потолке есть углубление. Отражение в нем настолько причудливо изгибается и переотражается, что форму этого углубления я так и не смог определить.

Ну вот, самое известное место в Чикаго увидел. Можно начинать более тесное знакомство с даунтауном..

“- Чувак, оторвись от своей тетрадки и глянь во-о-о-он на тот небоскреб…” – как бы говорит Авраам Линкольн некоему мужику в белом свитере.

На этом месте раньше стояла статуя Мерилин Монро в задранным ветром платье. Но ее увезли на другой конец Штатов. Обидно. Очень хотелось сфотать, что у нее там под юбкой.

Гуляю дальше по Мичиган авеню.

Оригинальное решение для перевозки велосипедов в чикагском транспорте.

Редкое путешествие обходится без накладок. Вот и в этот раз возникли непредвиденные сложности. Я обнаружил что не могу снять наличку с банковской карты. Пришлось возвращаться под сень отельного wi-fi, чтобы решить эту проблему с банком. Все разрешилось благополучно и в середине дня я опять отправился изучать город.

Необычный фонтан Crown в Миллениум-парке.

Виды Чикаго с пешеходного моста Николс Бриджуэй.

Незаметно дошел до Букингемского фонтана.

От фонтана я свернул на запад и двинулся к другому знаменитому небоскребу Чикаго – Willis Tower.

Башня Уиллис, бывшая Сирс. Здесь находится обзорная площадка Skydesk. На ней есть четыре балкончика со стеклянным полом – аттракцион для крепких духом и нервами. Я вернусь сюда в последний день.

Прогулка по Ривер-Уолк.

К этому времени джетлаг взял свое и я, поужинав недалеко от Трамп-тауэр, отправился в отель восстанавливать силы.

 

День второй

Перед поездкой я приобрел ваучер, по которому можно было получить специальную книжечку скидок Chicago CityPass. По ней можно было посетить две смотровые площадки и несколько музеев, минуя очередь и ничего не доплачивая. Одной из обзорных площадок, на которую давалась скидка, была Chicago 360, расположенная на 99 этаже John Hancock Center. Туда я и отправился с утра.

Вид на город сверху фантастический!

Сверху видно, что крыши некоторых зданий эксплуатируемые. Я даже пожалел, что не захватил с собой супертелевик – во-о-о-н того мужика в бассейне снять крупнее.

Не видите мужика в бассейне? Вот же он! Или это баба?

Еще немного видов сверху.

Спустившись с обзорной площадки я снова отправился гулять по даунтауну.

Возле театра Ориентал есть вот такой симпатичный маленький домик, зажатый со всех сторон небоскребами. Что это за домик? Как он здесь оказался?

Дэйли Плаза.

А вот и первое напоминание о грядущем затмении.

Потрясающий воображение своей конструкцией Томпсон Центр.

Вообще гулять по Чикаго  – одно удовольствие. Потрясающий город!

Navi Pier.

На этом второй день подошел к концу. На завтра предстоял перелет в Портленд. Главная цель путешествия становилась ближе.

 

День третий. Домик в орегонском лесу

Перелет из Чикаго в Портленд занял четыре часа. Разница во времени с Беларусью возросла до 10 часов. Получив багаж, я отправился в прокатную контору. Мне выдали Форд Фиесту. Из аэропорта я первым делом отправился в супермаркет за продуктами. Затем я планировал отправиться в место, где мне предстояло ночевать, но навигатор дал сбой и увел меня на трассу вдоль реки Колумбия. В результате я проплутал не меньше часа по горным серпантинам, прежде чем вернулся на правильную дорогу. Когда я прибыл на место, хозяйка домика уже ждала меня, чтобы передать ключи.

Домик, где мне предстояло провести шесть ночей, располагался в Маунт Худ Форест недалеко от маленького поселка Рододендрон. Место было выбрано крайне удачно. До Мадраса 70 миль – чуть больше часа езды и до Портленда час. Выезд на 26-е шоссе в сотне метров от домика, но при этом шума машин не слышно. Сосновый лес кругом. Белки по крыше бегают. А воздух просто обалденный!

 

День четвертый. Ущелье реки Колумбия

На четвертый день я с утра отправился в целодневное путешествие по ущелью реки Колумбия. Захватывающие пейзажи начались за первым же поворотом!

Окрестности горы Маунт Худ.

Первая остановка в ущелье – обзорная площадка Rowena Crest.

Небольшой пляж на берегу реки. Вдали – Hood River Bridge.

“Мост богов” (Bridge of the Gods) и окрестности.

Бонневильская плотина. На реке Колумбия есть гидроэлектростанция. Хотя территория охраняемая, туда пускают туристов и даже проводят экскурсии. На дамбе можно увидеть так называемый spillway – водосброс и fishway – рыбопропускное сооружение.

Рыбоход. В Visitor center есть лифт, по которому можно спуститься ниже уровня воды и посмотреть как рыбы в нем плавают. Оказывается, там даже ведут подсчет, сколько рыбы прошло через дамбу.

Самый известный водопад в ущелье Колумбии – Малтнома Фоллс, увы, меня не впечатлил. Да, он красив, но после мощных водопадов Исландии, которые я повидал этим летом, Малтнома выглядит тощим пучком серебряных ниток. Ну и толпы туристов не позволяют полноценно насладиться красотой места.

На тропе у водопада повстречался мне бурундучок.

Широка река Колумбия, виды – не оторвать глаз, но я устал, как собака, Пора домой. Завтра ждут новые впечатления.

 

День пятый. Кэннон Бич

Побывать в штате Орегон и не помочить ноги (хотя бы ноги) в Тихом Океане – непростительно. Поэтому на пятый день я отправился на запад штата – на один из самых известных пляжей Орегона – Кэннон Бич.

На самом деле в районе Кэннон Бич три пляжа, разделенных скальными выступами – Индейский, Кресент и собственно сам Кэннон.

Оставив машину на парковке, я отправился в прогулку по тропе вдоль пляжа Кресент.  Тропа сначала шла по лесу, а потом серпантином устремилась вниз – к пляжу.

Песок на пляже мелкий, сероватый. Ближе к воде сырой и плотный. Горизонт в дымке от водяной пыли, сдуваемой ветром с гребней волн. Ноги помочил только по щиколотку – вода в океане холоднющая! Естественно там никто не купается.

Не знаю, есть ли там приливы-отливы – их расписания или хотя бы предупреждений на эту тему нигде на пляже не видел. Но судя по всему волны иногда выбрасывают на берег морскую живность, которую потом клюют птицы.

Вернувшись к парковке, я сел в машину и поехал в городок Кэннон Бич.

Пляж Кэннон широченный! Через пляж протекает ручей, который затем впадает в океан. Ручей неглубокий – можно перейти вброд.

Народ загорает, строит замки из песка, запускает воздушных змеев и дроны, дети катают неизвестно откуда взявшееся бревно.

Искривленные ветром деревья.

Как я уже писал, информации о приливах-отливах не видел, а вот схема эвакуации при цунами присутствовала.

Хорошо на берегу океана. Вот только если б вода была теплее и ветер не такой холодный…

 

День шестой. Гора Маунт Худ и Вашингтон-парк

Жить в нескольких милях от горы и не побывать на ней – непростительно для путешественника. Поэтому на шестой день с утра я отправился на прогулку по тропам горы Маунт Худ.

Маунт Худ – это стратовулкан. Его высота 3429 метров. На вершине круглый год лежит снег. На Маунт Худ есть условия для хайкинга, катания на лыжах и сноубордах. Самая популярная тропа – Timberline trail, опоясывающая гору примерно на высоте 1800 – 2200 метров. Начинается и заканчивается она у Timberline Lodge, к которому можно подняться на машине по отличной дороге. Тропа эта является частью большой тропы Pacific Crest Trail, проходящей вдоль побережья Тихого Океана через несколько штатов. Вот по отрезку этой тропы я и решил погулять.

Маунт Худ – популярное у туристов место. Парковка у Timberline Lodge огромная и к полудню будет заполнена вся. Некоторые туристы приезжают сюда на несколько дней, и живут вот в таких вагончиках.

Даже в августе на вершине горы достаточно снега, чтобы покататься на сноуборде.

На тропе.

Подруга Маунт Худ – Маунт Джефферсон.

Пока я рассматривал какую-то облезлую сосну, думая как ее вписать в кадр, в метре от меня что-то скатилось сверху, подняв тучу пыли. Этим “что-то” оказался бурундук. Он уселся недалеко на камень и принялся наблюдать за мной. Стоило только пошевелиться, как он исчез под ближайшими кустами. Но фото сделать я успел.

Вернувшись с прогулки и перекусив в забегаловке у Timberline Lodge, я сел в машину и отправился в Портленд. Опять же, приехать в Орегон и не побывать в самом большом городе штата – непростительно. Портленд конечно не Чикаго – меньше размером и не так впечатляет, но там тоже есть что посмотреть. Я хотел побывать в Вашингтон-парке и хоть немного прогуляться по даунтауну.

Чтобы не тратить время и деньги на парковку в даунтауне, я оставил машину у Вашингтон-парка. Оттуда можно доехать в центр на трамвае.

Я бы назвал Портленд городом мостов. Чего-чего, а мостов здесь – на любой вкус и цвет. Кстати, с мостов и многоуровневых развязок даунтаун смотрится гораздо живописнее, чем с земли.

Ну и немного фото из парка.

Международный опытный розарий.

Японский сад.

Ну вот и все. Больше времени на поездки по штату не будет. А в скольких местах там еще можно побывать… На неделю хватило бы точно. Но пора выдвигаться на главное событие и цель путешествия – солнечное затмение.

 

День седьмой. Мадрас

Встав утром, я приступил к сбору вещей, необходимых мне для комфортного наблюдения за затмением. Помимо камеры, длиннофокусного объектива, штатива и фильтра из специальной пленки нужно было брать еду, воду и побольше одежды, чтоб не замерзнуть ночью. Мадрас с климатической точки зрения – интересное место. Он отделен от океана Каскадными горами и имеет степной климат, характеризующийся высокими перепадами температуры: днем 30-35, ночью столбик термометра легко опускается до 10. Так что дополнительная одежда была очень кстати.

Упаковав все необходимое, закинув это в машину и пожелав самому себе удачи, я отправился на самую главную “экскурсию” путешествия.

К Мадрасу ведет 26-е шоссе. Оно проходит через Маунт Худ Форест и индейскую резервацию Уорм Спрингс. Уже въезжая в Уорм Спрингс замечаешь еще одну особенность региона – вся трава стоит желтая, а кое-где можно видеть обугленные стволы деревьев. Дело в том, что в августе там сухой сезон. Дождей почти не бывает, поэтому в Орегоне часто случаются лесные пожары. В Уорм Спрингс весь горизонт был в дымке. Вдобавок в салон авто начал проникать запах гари. Настроение покатилось вниз. “Не хватало еще лесного пожара!” – думал я. По факту оказалось, что что-то горело в самом городке Уорм Спрингс. Вобщем, когда я приехал в Мадрас, там уже этой гари не было.

До Мадраса я доехал быстро – за час. Но то, что ждало меня там – это был тихий ужас! Ощущение, что ты оказался на литовской границе в выходной, когда толпы беларусов рванули на “закупы” в Вильнюс. Очереди из машин, уходящие за горизонт! Жара такая, что кондиционер в машине, включенный на полную мощь, не спасал! Куда ехать на парковку – не понятно. На одном перекрестке посылают в одну сторону, на другом – в другую… Вобщем на то, чтобы запарковаться, ушло три (три!) часа. Большую часть времени я простоял в очереди, в которой не нужно было стоять… Запарковавшись, я захватил с собой фотоаппарат, воду и отправился на шаттл-басе в Солар-таун. Так называлось поле, где, видимо, по задумке организаторов, люди должны были наблюдать затмение утром в понедельник. Кстати, роль шаттл-басов исполняли школьные автобусы. Да-да, те самые желтые. Я был очень удивлен отсутствием в них кондиционера.

Конечно, это надо было видеть! Огромные поля размером примерно миля на милю, были отданы под парковки и кемпинг. Просто скосили траву и проделали грейдером дороги. Ряды легковушек, минивэнов, кемперов, домов на колесах до горизонта! На перекрестках – броневики американской армии и регулировщики в военной форме. Всюду очереди: за едой, за водой, в туалеты…

На фото ниже Солар-таун – огромное поле с шатрами для тени, фуд-траками, рядами биотуалетов по периметру. Телеканалы уже пригнали свои трейлеры и развернули антенны. Завтра они будут транслировать затмение.

Парковка для так называемых day tripper – однодневных путешественников (типа меня) – тех, кто просто приехал посмотреть только затмение. К утру все будет заставлено автомобилями.

Нажарившись в Солар-тауне на солнце, подкрепив организм калориями и охладив его напитками, я вернулся на шаттл-басе на парковку к своему авто. Наступала последняя ночь перед затмением и нужно было что-то придумать, как выспаться в таких условиях. Но сначала было долгое любование закатом.

А затем россыпь звезд на абсолютно черном небе! И Млечный Путь от горизонта до горизонта!

В машине спать оказалось удобно на переднем пассажирском сиденье. Оно очень неплохо откидывалось назад, так что тело принимало полулежачее в целом довольно комфортное положение. Хотя подлинным комфортом это не назовешь. Вобщем, расположившись более-менее удобно я попытался вздремнуть. Мда-а-а, вздремнешь тут… На огромном поле – сотни машин. И периодически то там. то сям по непонятной причине у народа срабатывала сигнализация и авто начинало сигналить, то кто-либо из ряда напротив зачем-то включит фары… Улеглось все только к часу-двум ночи. Наверное в тот момент мне и удалось немного вздремнуть. Но уже с полчетвертого начала донимать другая проблема – холод.

 

День восьмой. Затмение

Я недооценил местный климат. Нужно было брать с собой какой-нибудь плед. Дополнительной одежды не хватало. Холод забирался под куртку, не давая заснуть. Так кутаясь в одежду и вжимаясь в кресло я просидел в машине до шести часов утра, после чего отправился в туалет.

Надо сказать, что с туалетами организаторы просчитались. Поставить всего по две кабинки в каждом углу огромного поля с сотнями автомобилей – это серьезная ошибка. Утром очередь в туалет растянулась на добрую сотню метров и отстоять мне в ней пришлось час двадцать! А еще и холодно – зуб на зуб не попадает. Где-то ближе к семи выглянуло солнце и стало чуточку теплее. Было интересно наблюдать, как сначала оно окрасило в нежно-розовый цвет укрытую снегом макушку горы Джефферсон, а потом спускалось все ниже и ниже, пока наконец не осветило лица задубевших в туалетной очереди любителей астрономии.

После посещения туалета второе не менее важное действие – нужно было подкрепиться. За поеданием съестных запасов пролетело еще минут сорок. Около восьми часов народ начал готовиться – расставлять стулья, штативы с фотоаппаратами и подзорными трубами. Я тоже начал готовить свою технику. С собой у меня было две камеры: одна – новая, крутая – будет стоять на штативе и снимать фазы затмения, а второй – старенькой мыльницей – буду снимать, что происходит вокруг.

Видно местным фермерам затмение по барабану – пашут себе поле и в ус не дуют.

Моя камера с телеобъективом и солнечным фильтром. Солнечный фильтр нужен только для частной фазы затмения, чтобы не спалить матрицу. Во время полной фазы я его сниму.

Народ готовится к наблюдениям.

Я настроил камеру, навел ее на солнце и начал ждать, периодически поглядывая на светило через специальные очки. На небе присутствовала легкая дымка, но она не мешала наблюдениям. Первое касание произошло в 9:05 по местному времени. Луна вступила на диск солнца!

Настал “звездный час” программулины, которую я написал под Android. Ее задача во время частной фазы затмения снимать тайм-лапс – множество отдельных кадров, которые потом можно склеить в короткое видео.

Вообще говорят, что цена частному затмению – 5 долларов, кольцеобразному – 10 и только полное стоит миллион. Соглашусь с этим утверждением. Действительно, ну подумаешь – Луна закрыла полдиска Солнца. Свету если и стало меньше, то это почти незаметно. И длится частное затмение часа два – успеете его посмотреть. А вот полная фаза длится всего пару минут. И в эту пару минут можно увидеть и солнце, и небо, и окружающий ландшафт такими, какими они бывают только во время полного затмения. И именно этим оно и ценно.

Луна продолжала наползать на Солнце. Серп дневного светила уменьшался на глазах. Постепенно стало заметно темнее. И прохладней. Я даже куртку одел.

Все напряженно ждут.

Серпик становится все уже и короче.

А гляньте, какие тени в уголках между пальцами! Они тоже напоминают серпик солнца.

В самую последнюю минуту кто-то крикнул: “Смотрите на гору!”. Вершина горы Джефферсон уже погрузилась во мрак. Значит до полной фазы остались мгновения. И практически сразу серп солнца стал быстро сокращаться в размерах и исчез. Я снял очки.

То, что видишь в момент затмения, трудно описать словами. Я просто воскликнул: “Супер!”

Это похоже на предрассветные сумерки. Темно-синее небо! Оранжевое зарево по горизонту со всех сторон! И вместо солнца – черный круг с белым ореолом короны! И звезды!

A moment for the poet‘s play
Until there‘s nothing left to say
(Nightwish)

В тот же миг я сорвал солнечный фильтр с объектива и одним касанием запустил на смартфоне программу для съемки поной фазы, а сам продолжил наблюдать.

Зарево на горизонте. Пардон за смазанное изображение. Все-таки при полной фазе достаточно темно.

Длительность полной фазы в Орегоне – всего 2 минуты. Когда лунная тень достигнет штата Кентукки, она возрастет до двух минут 40 секунд. Уже через пару часов после затмения в Орегоне лунная тень достигнет атлантического побережья США. Скорость ее движения по поверхности Земли – умопомрачительные 2200 миль в час! Пассажирские лайнеры летают раза в четыре медленнее.

Мы продолжали смотреть на “черную дыру” на небе, а мой фотик щелкал все более короткими выдержками. Цель – заснять корону и протуберанцы. Во время полной фазы Луна полностью закрывает фотосферу Солнца. Можно смотреть на Солнце, вернее то, что от него осталось – корону – незащищенным глазом. Увидеть ее через защитные очки не получится. Она излучает света в миллион раз меньше, чем фотосфера.

Жаль, но все по-настоящему впечатляющее всегда быстро заканчивается. Вдруг у края черного диска вспыхнул огненный шар и начал быстро расти в размерах.  Это открылась фотосфера. Равнина вокруг залилась светом. Полное затмение закончилось. Я вернул фильтр на объектив. Больше на Солнце смотреть без защиты нельзя. Ни фотоаппарату, ни человеку. Теперь все пойдет в обратном порядке – от узенького серпика к полному диску, и уже через час все будет как и прежде, до следующего затмения где-нибудь в другом месте Земли.

Программа отработала и я полез смотреть, что же она наснимала. То, что я увидел, привело меня в восторг! Все получилось, как я и ожидал. Красные языки плазмы у края солнечного диска – протуберанцы!

Все фото, сделанные камерой во время полной фазы. Выдержка от 4 секунд до 1/500 секунды. К сожалению, с выдержками 1/1000 и 1/2000 фотографии не получились. В этот момент полная фаза закончилась, и я спешно закрыл объектив фильтром.

Небесное представление закончилось и народ рванул “к выходу”.  Но так как выход, вернее выезд с парковки был один, процесс растянулся часа на три минимум. Мне удалось покинуть поле и выехать на трассу только к часу дня, то есть через два с половиной часа после затмения. И на поле еще оставались автомобили. Еще три часа ушло на то, чтобы добраться до Маунт Худ Форест. Дорога была забита машинами, двигавшимися в сторону Портленда. Ехали медленно, местами вообще плелись со скоростью пешехода. Все ехали с затмения.

Вернувшись в свой домик в лесу, я поужинал и практически сразу бухнулся спать.

 

День девятый. Возвращение в Чикаго

По плану в этот день мне предстояло вернуться в Чикаго. Поэтому утром я собрал вещи, навел порядок в домике, чтоб сдать его хозяйке в целости-сохранности, и отправился в аэропорт.  По прибытии сдал авто, зарегистрировался на рейс и сдал багаж. Времени до рейса было достаточно, так что я еще успел перекусить. Четырехчасовой полет прошел без приключений и уже в девятом часу вечера такси мчало меня по хайвеям к последнему месту пребывания в Америке. Водителем такси оказался разговорчивый латинос, который знал, где находится Беларусь. Вообще таксисты в Америке довольно разговорчивые товарищи. Всегда спросят “where you from”. А потом долго пытаются выговорить название Belarus и пытаются понять, где это. Могут спросить про профессию, зачем приехал в Америку и т. д. Вобщем обычные человеческие вопросы. Но и содрать с клиента побольше тоже не упустят возможности, так что будьте на чеку.

 

День десятый. Еще немного Чикаго

Отель в этот раз был другой и вид из окна очень даже ничего.

В этот день я планировал посетить музей Филда, аквариум Шедда (если останется время), и перед закатом подняться на вторую обзорную площадку, расположенную в Willis Tower – Skydesk.

Для начала с утра решил “освежить” впечатления от даунтауна, полученные в первые дни путешествия.

Небоскребы-“кукурузины”. В Минске тоже есть здания-“кукурузины” на ул. Хоружей, но они на кукурузные початки похожи гораздо меньше.

Ваш покорный слуга на фоне Букингемского фонтана.

Погуляв по городу и словив себя на том, что я хожу по одним и тем же улицам по третьему разу, я отправился в музей Филда.

Музей Филда – это музей естественной истории. Если кому интересны скелеты динозавров, окаменелости трилобитов и прочие ископаемые – здесь вы найдете для себя много интересного. Музей довольно большой. За три часа я успел посмотреть только экспозицию, посвященную коренным жителям Америки, экспозицию “Развивающаяся планета”, и коллекцию метеоритов.

Всех посетителей музея встречают скелет динозавра Сью и парящий птеродактиль.

До заката еще было далеко и я успел побродить по Аквариуму Шедда. Я уже бывал в океанариумах в Лиссабоне, в Эйлате, так что чикагский не смог меня удивить. Но там все равно есть что посмотреть.

Ну все, хватит музеев. Настало время посмотреть на вечерний Чикаго с высоты 103-го этажа.

Виды не менее захватывающие, чем с небоскреба John Hancock Center.

На Skydesk есть один интересный аттракцион – выступающие за фасад здания полностью застекленные балконы с прозрачным полом. Выходишь на такой, глядишь себе под ноги – а там пропасть высотой больше сотни этажей!

Бояться там конечно ничего не стоит. Эта штука под вами не треснет и не провалится.

Тем временем, солнце зашло…

… и город начал преображаться на глазах.

Спустившись с обзорной площадки, я пошел гулять по вечернему городу.

Вчера по дороге с аэропорта таксист сообщил мне, что вечером в среду на Navi Pier будет фейерверк. Я загулялся и забыл. А когда услышал буханье фейерверка, побежал к набережной Мичигана. Но увы, опоздал. На фото все, что успел увидеть.

 

День одиннадцатый. Последний

Вернее полдня, а еще вернее – всего пара часов. Вылет домой был в пятом часу дня, так что утром после окончательного сбора вещей у меня нарисовалась пара часов, и я еще погулял по городу. В первые два дня пребывания в Чикаго я так и не воспользовался общественным транспортом. Даунтаун небольшой, можно все пешком обойти. Но мне хотелось прокатиться на метро, а точнее по самой интересной и старой его части – Лупу. Чикагский Loop – это петля из линий метро в центре города, проложенная прямо над улицами вторым уровнем.

Вот и все. Путешествие закончилось. Вечером шикарный Boeing 787 Dreamliner уже уносил меня в Варшаву.

 

Эпилог

Чем реже происходит то или иное астрономическое событие, тем ценнее факт его наблюдения. Затмения на Земле происходят 2-3 раза в год, но чаще всего это затмения частные  или кольцеобразные. То есть на 5 или на 10 долларов. Но даже они случаются не по всему земному шару, а в полосе шириной в пару-тройку тысяч километров и зачастую в неудобном для наблюдения месте – где-нибудь в жаркой пустыне или на полюсах планеты. Поэтому видеть полное солнечное затмение в густонаселенной области, где отличные дороги, комфортные отели, где подготовлены площадки для желающих наблюдать это редкое событие – это безусловно шанс, который обидно упустить. Особенно если ты всю жизнь об этом мечтал!