Идеальный Город

Исполнение мечты порою чем-то напоминает рождение ребенка. С той лишь разницей, что на вынашивание новой человеческой жизни природа отводит девять месяцев, а вот мечта может ждать своего осуществления порою не один год.

Не помню, как у меня возникла идея посетить Сингапур. Однако вынашивал я ее довольно долго – года три. Во многом потому, что лететь туда далеко, дорого и долго. Никак не подворачивались недорогие билеты. Но вот в феврале мне повезло. Наткнулся на недорогой перелет немецкой авиакомпанией Люфтганза из Вильнюса в Сингапур с пересадкой во Франкфурте. Единственный минус перелета заключался в том,  что плечо Франкфурт – Сингапур занимало двенадцать часов. Что такое девять часов в авиалайнере, я уже знаю, в Америку летал – выдержал. Надо полагать, двенадцать тоже продержусь.

Почему Сингапур — крошечное город-государство в Юго-Восточной Азии, остров размером с два Минска? Чем он может быть интересен? Возможно тем, что каких-то пятьдесят лет назад, в момент обретения независимости от Малайзии, Сингапур был маленькой бедной страной с кучей экономических и социальных проблем, а сегодня это один из крупнейших финансовых центров Азии. За пятьдесят лет маленький остров, не имеющий никаких природных ресурсов, страдающий от безработицы, расовых конфликтов, плохой экологии, шагнул из третьего мира в первый. Как такое возможно? В общем, мне захотелось посмотреть на сингапурское чудо и составить свое мнение об этом месте.

На отеле я решил особо не экономить. Во-первых, он должен быть в центре, чтобы можно было пешком дойти до основных достопримечательностей. Во-вторых, в отеле должен быть хороший завтрак. В-третьих, в номере должен быть чайник. Ну вот люблю я, когда можно, вернувшись с прогулки, попить чайку. Отели в Сингапуре дорогие, особенно в центре города. Сотня долларов за ночь – это можно считать недорогим вариантом. Да, можно найти варианты и подешевле. Например, комната в старом здании в Чайнатауне за 50 долларов ночь. Вот только комната – без окна. Меня такой вариант не устраивал. Капсульный отель на семь ночей (а именно столько я планировал пробыть в Сингапуре) – вариант еще хуже. Хостелы не рассматривал, так как не желаю нюхать чужие носки и слушать чужой храп в комнате. Поэтому в конечном счете я остановился на сетевом отеле Ibis on Bencoolen. Подкупили отзывы о хорошем завтраке. И в номерах был заявлен чайник.

Оставалось получить визу. Виза в Сингапур беларусам нужна, если планируете пробыть в стране более 96 часов. Однако получить ее очень легко. Не надо ехать ни в какие посольства, не надо никуда сдавать свой паспорт. Сингапурская виза – электронная, то есть в паспорт ничего не вклеивается. Все делается по Интернету. Агенств, предоставляющих услугу, много. Заполняете онлайн-анкету, прикладываете к ней бронь авиабилетов, отеля, фотографию мордочки и ксерокопию паспорта. Некоторые агенства просят от руки заполнить форму 14А, отсканировать и прикрепить ее к анкете. Отправлять заявку на визу желательно за две-три недели до поездки. Сроки выдачи визы зависят в большей степени от расторопности агенства. Компания, которой я воспользовался, сработала очень быстро. Я отправлял анкету во второй половине дня, когда в Сингапуре уже был вечер. Виза пришла на e-mail следующим утром.

Вылет из Вильнюса был в середине дня, но добраться на поездах за утро не получалось. Чтобы не насиловать организм ночным переездом в поезде, я решил приехать в Вильнюс накануне вечером и переночевать в отеле. Дорога до Вильнюса прошла, как обычно. Недавно в поездах, курсирующих из Минска в Вильнюс, появились места первого класса. Я купил билет в такой вагон, чтобы узнать чем он отличается от обычного. Ну что вам сказать? Да, сиденья удобные, много места для ног, есть розетки для ноутбуков, и даже кормят бутербродами с курицей. Но самая главная проблема осталась нерешенной. Нет стеллажей для багажа, и мой, соответствующий стандартам лоукостов рюкзак не поместился на полке над головой. Вай-фай на беларуском участке маршрута – отстой. И сотрудники нашей таможни более пристально вглядываются в содержимое багажа. Так что переплачивать 30 рублей (15 долларов) за излишнее внимание людей в погонах – сомнительное удовольствие.

Длительность пересадки во Франкфурте была почти семь часов, поэтому по прибытии я покинул аэропорт и отправился на поезде в город. Во Франкфурте я уже однажды бывал, когда в 2014-м году возвращался из Португалии. Запомнился он мне большим количеством лиц турецкой национальности в районе главного вокзала. В тот раз шел дождь, и я прятался от него в туристическом автобусе, в этот раз прогулку портил сильный ветер, который гонял по улицам пыль и мусор.

Немного европейского Франкфурта перед вылетом в азиатский Сингапур.

В ожидании посадки на борт. Этот двухпалубный Airbus-380 повезет меня в Сингапур.

 

Вечер первый. Обливаясь потом

 

Наш рейс прибывал в аэропорт Сингапура в 16:45 по местному времени. Разница с Минском – плюс пять часов. Несмотря на то, что день за бортом был в разгаре, народ в салоне продолжал сопеть почти до самой посадки. Смотреть в иллюминатор было бессмысленно. Кругом были облака в виде башен и наковален, самолет ощутимо потряхивало.

Когда до посадки оставалось минут сорок, облака расступились и стало возможно увидеть берег Малайзии.

А вот и Сингапур. Заходим на посадку. Весь сингапурский пролив заставлен судами. В левом верхнем углу в дымке можно разглядеть очертания самого известного отеля Сингапура  – Марина Бэй Сандс.

Вид на город сверху. Жилые высотки соседствуют с малоэтажной застройкой.

Пройдя все процедуры после приземления – паспортный контроль, получение багажа, я первым делом купил специальную карту EZ-link для проезда в общественном транспорте.  Карта эта очень удобная – кладешь на нее деньги и катаешься на всех видах транспорта, не забывая прикладывать к турникетам и валидаторам. Пополнять можно в терминалах на станциях метро.

Сингапурское метро называется MRT (Mass Rapid Transit). В аэропорт проложено короткое в два перегона ответвление от зеленой ветки. На промежуточной станции Expo можно пересесть на синюю линию, ведущую в центр города. Она так и называется Downtown line. На этой линии находилась нужная мне станция Bencoolen. Но прежде чем отправиться в метро, я решил высунуть нос на улицу – просто вышел на пару минут из здания терминала. О ужас! Да, я читал про климат Сингапура, что он жаркий и влажный, и трудно переносится. Но ощущение было будто сунул голову в печку. И это в тени! Что же будет на солнце? Ну что поделать, раз приехал, придется приспосабливаться.

Метро Сингапура можно смело назвать одной из достопримечательностей города. Одна из особенностей – в поездах MRT нет машинистов. Поезда движутся автоматически. Вторая: станции сингапурского метро – закрытого типа. Это значит, что посадочная платформа отгорожена от путей, по которым движутся поезда, стеклянной стеной или барьером высотой с человеческий рост, с дверями. Поезд останавливается напротив этих дверей. И третье. Метро Сингапура – невероятно чистое. В поездах запрещено употреблять пищу, напитки, курить, провозить опасные вещества и дуриан. Нарушения караются зверскими штрафами. Вот, полюбуйтесь сами. К слову, сингапурский доллар это примерно 75 американских центов. Такой штраф сильно ударит по карману.

Размер штрафа за дуриан не назначен. Но я тут же вспомнил, что в Сингапуре до сих пор практикуются телесные наказания и даже смертная казнь. Только не подумайте, что за это реально казнят. Это я шучу. Но все равно на всякий случай не возите дуриан в метро. Для тех, кто не знает, дуриан – фрукт с весьма специфическим запахом.

Пока поезд вез меня по тоннелям в город, на поверхности прошел дождь, превратив улицы Сингапура в сауну. Преодолев шесть эскалаторов станции Bencoolen, я в полной мере ощутил своеобразие сингапурского климата. Пока дошел до отеля, весь покрылся липким потом, которому некуда было испаряться. По ощущениям, температура воздуха была под 40. Реально – градусов 30-32. Но очень высокая влажность сильно искажает восприятие.

На ресепшене возникла заминка с моей банковской картой. Она дебетовая и девушка-китаянка не смогла снять с нее депозит. Депозит требуется на случай если я надебоширю в номере и что-либо разобью. В процессе диалога произошло мое первое знакомство с особенностями местного произношения. Девушка раза трижды повторяла вопрос на английском “would you like it fast”. Я никак не мог понять, что я должен “хотеть быстро”. Потом дошло. Она говорила не fast, а first.

Все проблемы удачно разрешились и вот я уже сижу в отеле, в своем номере. Ах, как хорошо под кондиционером! Окно выходит на Бенкулен Стрит. Надо отдохнуть, принять душ, и погулять перед сном, чтобы убедить организм заснуть на пять часов раньше положенного.

Обстановка в номере довольно простая. Немного тесновато, но я бывал и более стесненных условиях. Самое главное – чайник есть!

Отдохнув, я решил совершить вылазку в город. К тому же организм потребовал ужина. Нужно было найти ресторан или фуд-корт, или что-то еще, чтобы заправиться калориями.

На улице уже было темно. Я нацепил на фотоаппарат маленький светосильный объектив и вышел в пекло.

Полюбуйтесь. Думаете, это туман на улице или я затеял какой-то художественный прием? Нет, это объектив моего фотоаппарата запотел, попав из кондиционированного помещения в жаркий воздух Сингапура.

Цель вечерней прогулки была прогуляться до Марина Бэй. Но сначала еда. Оказалось, что рядом с отелем в паре кварталов есть фуд-корт “Food Republic”. Я не стал искать ничего другого, благо, зайдя внутрь, просто обалдел от количества разнообразной еды. А еще там на всю катушку работали кондиционеры. Аж зябко было поначалу. Еда, конечно же вся азиатская. Выбрал вот такое блюдо – мясо утки с рисом, политое соусом. Оказалось очень вкусно. И недорого – всего 6 сингапурских долларов. Порция не очень большая, но в жару есть особо и не хочется.

Пора снова окунуться в парилку. С заходом солнца особо прохладнее не становится, а вот влажность возрастает.

Город вызывает интерес к себе с первых шагов.

Сингапур когда-то был колонией Великобритании, поэтому не удивляйтесь христианским храмам. Вот, например, собор Доброго Пастыря.

А это другой собор, св. Андрея.

А вот еще интересное место – такая своеобразная аллея. В крышу и тротуар вмонтированы маленькие светодиоды. Идешь, а у тебя под ногами и над головой искрится звездное небо.

Небоскребы даунтауна.

Эспланада или Театры у Залива (Theaters on the Bay).

Витиеватыми подземными переходами я вышел к Заливу.

На берегу Залива доминирующее сооружение – отель Марина Бэй Сандс. Три башни, увенчанные конструкцией, напоминающей корабль. В самой этой конструкции обустроена обзорная площадка и переливной “бесконечный” бассейн.

Вдали видно одно из самых больших в мире колес обозрения – Singapore Flyer. Горизонтальная спираль, протянутая к его подножию, светящаяся красным – Helix Bridge – “мост ДНК”.

Символ и “покровитель” Сингапура – мифическое существо Мерлион. То ли рыба с головой льва, то ли лев с рыбьим хвостом. Лев-русалка, короче.

Недалеко от Эспланады на самом берегу Залива обустроен маленький амфитеатр. Какая-то группа дает бесплатный концерт. На каком языке поют – не разобрал, но не похоже, что это был на английский.

Измученный жарой и липкий от пота,  возвращаюсь в отель. На станции метро Бенкулен выходил через другой вход и обнаружил там вот такое панно.

Чувствуется, что население в городе немаленькое. Парковка для велосипедов двухуровневая.

На сегодня хватит. Теперь надо попытаться заснуть – завтра буду думать, как организовать знакомство с городом. По результатам вечерней прогулки стало ясно, что это дело простым не будет. Жара и влага делают невозможными долгие прогулки на воздухе, как я люблю. Даже у воды – ни ветерка, ни грамма прохлады. Знаете, Сингапур – это наверное то место, где вполне реально получить тепловой удар ночью. Спасение только в кондиционированных помещениях – кафе, торговых центрах или станциях метро.

 

Следующие части:

Идеальный город. День второй. Поход за картой. Высота не спасает. Инопланетяне прилетели

Facebook Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *