Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой

С утра Гозо окутал туман. К вечеру обещали грозу и я опасался (в душе наоборот – тайно надеялся), что рейс на Вильнюс задержат.

Оставив ключи от квартиры на столе в гостиной, как договаривались с хозяйкой, я взвалил рюкзак на плечи, и отправился гулять по Марсалфорну. До автобуса на Мджарр времени было примерно час с небольшим.

Море по-прежнему было неспокойно и выплескивало свое недовольство на забросанную водорослями набережную.

Какой-то перец. Явно не болгарский.

322-й автобус пришел по расписанию и вот уже через полчаса я вышел у паромного терминала. Посадка на судно шла полным ходом, но я решил пропустить этот рейс и погулять по Мджарру.

В терминале висит экран, на котором демонстрируется носовая часть судна, через которую идет погрузка автомобилей.

Здесь тоже есть лодки “луццу”.

Уплатив 4 с половиной евро (да, чтоб вернуться назад на Мальту, нужно платить), я поднялся на борт парома.

Только сейчас я заметил одну интересную особенность судов “Gozo Channel”. Они симметричные. У них два носа, которые одновременно являются и кормой. Две рубки, и видимо, два машинных отделения. Такой своеобразный морской тяни-толкай. Сделано это, я полагаю, для удобства и скорости. Такому судну не надо разворачиваться в порту, чтоб стать на выгрузку-погрузку в нужной позе. При погрузке машины заезжают с одной стороны, а по прибытии выезжают с другой.

Отходим от причала. Какие-то девчонки машут нам платочками.

Разве может быть что-то лучше моря? Только море!

Прибыв на Мальту, я сел в автобус, идущий в направлении Валлетты. Мне хотелось погулять по Бурджиббе, где два дня назад гроза сорвала мои планы.

Монумент на острове св. Павла.

Любитель сноркелинга. Интересно, что он высматривал в этой мутной воде?

Думаете, этот мужик рыбу ловит? На самом деле он делает вид, что вытаскивает рыбу, а второй его снимает.

Посмотрев Бурджиббу и насладившись видами моря, я отправился в Валлетту.

А что здесь эстонский флаг делает?

На площади у дворца Великих Магистров я присел за столик одного из ресторанов пообедать перед отъездом в аэропорт. У официантов явно выдался тяжелый день. Только я занял место, еще даже не успел ничего заказать, как девушка-официантка принесла мне кофе. Пришлось вежливо отказаться, объяснив, что она ошиблась. Потом мне долго несли напиток. В конце, когда я попросил расчет, в чеке оказалось то, что я не заказывал. Пришлось просить перебить чек. Несколько раз я видел, как официанты пересчитывали столы. Видимо они поменяли их расстановку и сбились со счета.

Последний взгляд на Валлетту.

Мальтийский мини-БелАЗ.

Вот и все. Только я начал привыкать к особенностям жизни на Мальте, более-менее разобрался с местным транспортом, прогрелся на средиземноморском солнце, а уже надо возвращаться в серость и холод.

Солнце – за горизонт, а я – в автобус маршрута X4. За окном было черно от южной ночи, а в салоне – от негр… пардон!.. афро-мальтийских лиц. У маршрута Х4 аэропорт – промежуточная остановка. Я вышел, а “афро-мальтийцы” поехали дальше. Погода так и не посмела испортиться. Рейс на Вильнюс вылетел из аэропорта Лука по расписанию. Уже через три с половиной часа я ступил на литовскую землю.

 

Заключение

Не сказал бы, что Мальта это must see. Вряд ли вы увидите здесь что-то такое, чего нельзя увидеть в других местах. Крепости с пушками можно найти почти в каждой европейской стране, музеи, посвященные знаковым событиям национальной истории – тоже. Дикой природы на Мальте нет, острова населены очень плотно. Любой участок земли, если он не застроен, используется под сельское хозяйство. Много машин, пробки. Транспорт общественный медленный. Но если вас достала осенняя серость умеренной полосы, хочется солнца, тепла, вы соскучились по запаху моря, хотите погрузиться в атмосферу старой Европы, услышать рассказы о подвигах рыцарей, защищавших форпост христианства на Средиземном море, или просто отведать свежей рыбы сидя в ресторане на берегу моря и глядя на покачивающиеся на волнах разноцветные лодочки “луццу” – можете заглянуть на Мальту. Не пожалеете.

 

Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День третий. Мдина. Рабат. И снова Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Ночью я проснулся от шума дождя. Через маленькое оконце спальни было слышно, как потоки воды барабанили внутри колодца по трубам и отливам. Я вспомнил, что с вечера оставил открытой балконную дверь. Пришлось вставать и наощупь пробираться по длинному коридору в гостиную. За окном бушевала гроза. Было около пяти утра. Прикрыв дверь, я понаблюдал за стихией и пошел досыпать.

Планы на день состояли в следующем. С утра я планировал отправиться в Викторию – посмотреть цитадель и погулять по городу, а затем сесть на туристический автобус Gozo citysightseeng и покататься по острову.

На затравку – виды из окна квартиры утром.

А вот этот холм – весьма интересное место. На нем установлена статуя Христа, являющаяся копией аналогичной статуи в Рио-де-Жанейро. К ней можно подняться по тропинке. Я попробую это сделать.

Но для начала я решил прогуляться по набережной.

После ночной бури море было неспокойно.

Весьма странная скульптура.

Покинув Марсалфорн, я отправился к холму со статуей.

“Хозяин”.

Тропинка к подножию холма оказалась размытой дождем, и пока я добрался до более твердого каменистого участка, всю обувь извозюкал в грязи.

Тропа с каждым поворотом становилась круче. Я поднялся до середины. Дальше подниматься не хотелось – после дождя камни под ногами выглядели ненадежными.

Статуя Христа подрабатывает молниеотводом.

Виды на окрестности с холма.

Спустившись с холма и повторно преодолев расползающийся под ногами участок тропы, я выбрался на дорогу. Кое-как обмыв грязь с кроссовок в ближайшей луже, я отправился пешком в Викторию. Пройти нужно было всего два с половиной километра.

До Цитадели – рукой подать.

Ну вот и началась Виктория.

Первым делом я отправился в Цитадель. Она интересна тем, что с ее стен виден почти весь остров.

В цитадели все, как и везде в подобных местах – узкие улицы, крепостные стены, пушки.

Виктория и окрестности. Действительно, из Цитадели хорошо видно, что находишься на острове.

Местами ну прям Азия.

А вон и Марсалфорн, где моя замечательная квартирка. И холм со статуей, куда я лез сегодня утром.

Оригинально выполненный указатель на достопримечательность.

Выйдя из Цитадели, я отправился на прогулку по центру Виктории. Он небольшой, всего несколько улиц.

Оригинальный столик.

Все дома на Мальте имеют названия. Вот дом с названием “Шалом”.

Пришло время познакомиться с остальными частями острова. Я сел на туристический автобус.

Держим путь к знаменитому Лазурному Окну – скале в форме арки. К сожалению, этой скалы уже нет. Волны подточили ее, и она обрушилась во время шторма в марте 2017 года.

Руины римского акведука.

Базилика Та-Пину.

Фабрика и магазин Gozo Glass.

Церковь в Сан-Лоуренс.

Карьер, где добывают известняк медового цвета. Из этого камня строят дома на Мальте.

Бухта Двейра. Здесь я сошел с автобуса, чтобы подышать морским воздухом. Несмотря на то, что Лазурное Окно больше не существует, туристов все равно манит это место.

Здесь есть еще так называемое Внутреннее море. Это озеро, связанное с морем пещерой естественного происхождения.

На Внутреннем море можно взять лодку и вас прокатят под сводами пещеры в море.

Вот никогда бы не подумал, что тут может быть интересное место для дайверов. Но говорят, там глубина метров 35 будет. Даже сам Жак Ив Кусто отзывался о погружении в этом месте, как об одном из лучших в своей карьере.

Сырье для текилы.

Собачий квартет. Мы проезжали мимо этого дома на скорости и у меня была всего пара мгновений, чтоб заснять эту “великолепную четверку”.

И снова базилика Та-Пину.

Деревушка Шленди.

Вот такой он, остров Гозо. Честно говоря, он мне понравился больше, чем Мальта. Здесь тише, спокойней, меньше машин, и нет такой плотной застройки, как на Мальте. Так что я ни капли не жалею, что поехал сюда с ночевками.

Ну и по традиции, рассказ о дне завершает подборка вечерних фото. На этот раз виды Виктории.

Завтра мне нужно успеть в аэропорт к шести вечера. А дорога неблизкая: добраться до Мджарра, откуда ходят паромы “Gozo Channel”, потом добраться до Валлетты и уже оттуда – в аэропорт.

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой


Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День третий. Мдина. Рабат. И снова Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Позволю себе дать читателям совет. Никогда не ездите поздней осенью – зимой – ранней весной в теплые страны. Будете вынуждены таскать с собой кучу ненужных там вещей, искать для них место в багаже и будете из-за этого нервничать. Шучу! Ездите, конечно. Я, что-ли, один должен мучиться?
Короче, утром у меня стояла задача впихнуть в рюкзак осеннюю куртку, флиску и теплые штаны. Все это было на мне, когда я вылетал из Вильнюса, и все это понадобится, когда буду возвращаться. Но сейчас это как-то нужно упаковать в и без того почти полный рюкзак.  В добавок мне предстояло носить этот рюкзак за плечами целый день – с хозяйкой апартаментов на Гозо я договорился, что прибуду с 5 до 7 вечера. Так что в какой-то момент я пожалел, что составил маршрут с переездом на Гозо. Может лучше было все время пребывать на одном месте, а на Гозо просто съездить на один день, как я ездил в другие места?  Ну да ладно, что сделано, то сделано – на ошибках учатся. В конце концов, с помощью интеллекта и доброй порции матюгов, я “втоптал” вещи в рюкзак. В восемь утра я покинул отель в Гзире, и отправился в Валлетту. Небо было в облаках. На сегодня обещали грозу.

Паром на Гозо ходит из городка Чиркева. Это северо-западная оконечность острова. На пути туда я планировал две остановки-прогулки: в Мосте, и в Бурджиббе. Эти города лежат на пути в Чиркеву. Моста знаменита тем, что в ней есть собор-ротонда с одним из самых больших куполов в мире. А Бурджибба находится на берегу бухты, где по легенде разбился корабль, везший апостола Павла в Рим на суд.  Прибыть к парому я рассчитывал в четыре – пол-пятого. На случай грозы был запасной план – сесть на туристический автобус Malta Citysightseeng и покататься на нем, пока будет идти дождь.

Высадка в Мосте прошла успешно. Кроме собора смотреть в этом городке особо нечего, поэтому я сразу отправился к нему.

По дороге из ряда однообразных зданий, мой взгляд выхватил это. В момент, когда я нажимал кнопку спуска затвора, с противоположной стороны улицы меня окликнул толстенький мужичок. По всему было видно, что он местный, а дальнейшее общение с ним подтвердило это. Мальтийцы, кстати, разговорчивые люди. Иногда сами вызываются рассказать что-то о достопримечательностях. Вот и этот мужичок на трудно распознаваемом английском поведал, что дом этот то ли принадлежал, то ли принадлежит очень богатому мальтийцу. Уже дома, поизучав снимки, и порывшись в Сети, я выяснил, что речь, по видимому, шла об архитекторе Martin Farrugia, чье имя значится на табличке у входа, которая видна на третьем фото. У чувака даже есть собственный сайт, правда там висит надпись “page under construction”. Помимо этого я нашел информацию о некоем Кармело Димехе (Carmelo Dimech), благотворителе мостской Ротонды. Жил этот дядька в XIX веке и дом принадлежал ему.

А вон и Ротонда в конце улицы видна.

Конструкция Ротонды основана на римском Пантеоне. Здание действительно впечатляющее. Диаметр купола собора 37 метров. Третий по размерам в Европе и девятый – в мире.

Войдем внутрь.

Ядро забили – выстрелить забыли.

Особо больше смотреть нечего. Прогуляюсь вокруг Ротонды.

“Пулиционеры”.

В остальном Моста – “среднестатистический” город Мальты.

Еще одна особенность мальтийской жизни. Машина, развозящая газовые баллоны. Когда-то у нас в Витебске на Песковатике тоже так было. А сейчас трубы проложили – удобно. Мальта отстает.

Пока я бродил вокруг Ротонды, начал накрапывать дождик. Я решил реализовать план Б – сесть на туристический автобус в надежде переждать в нем дождь и заодно, не теряя время, покататься по местам, где я не был. Ждать долго не пришлось. И вот, получив наушники, заняв место на втором этаже и настроив аудиогид на русский язык, я мчусь прочь из Мосты. Второй этаж автобуса – открытый и хотя дождь и капает, но пока терпимо, и можно ехать на открытом воздухе.

Из Мосты автобус отправился на западное побережье острова – к Золотой Бухте.

Пляжи на Мальте в дефиците. Золотая бухта – одно из немногих мест, где есть хороший пляж.

Вообще при движении положено сидеть пристегнутым, но как тут усидишь, когда “за бортом” такая красота.

От Золотой Бухты мы двинулись на противоположную часть острова – к бухте св. Павла.

А тучи тяжелеют.

Когда мы въехали в Бурджиббу, грозовая туча уже полным ходом приближалась к острову.

Народ зачем-то открыл зонты. Толку от них, ливню они – плохая помеха, и на скорости или вырвет из рук, или сломает.

Водитель остановил автобус и попросил всех, кто был на верху, спуститься вниз. В принципе, мне удобнее было бы вообще сойти с него здесь. Переждать дождь и поехать на паром – маршруты автобусов на Чиркеву проходят через Бурджиббу. Но я решил остаться.

Пока мы переходили на первый этаж автобуса, налетел ветер и небо разверзлось ливнем. Сразу резко похолодало.

Внизу все сидячие места были заняты и народ стоял в проходе. Судя по речи основной контингент были британцы. Автобус взял курс на Валлетту. Ливень становился сильнее, сверкания молний и раскаты грома становились все ближе. Второй этаж заливало дождем и в моменты крена автобуса на поворотах и подъемах вода потоком лилась по ступенькам нам под ноги. Внизу она переливалась из одного конца салона в другой и те, кто стоял у входа или в конце, замочили ноги. Я стоял в середине салона и мне относительно повезло. В один момент, когда мы ехали по открытой местности, практически рядом с дорогой ударила молния. Грохот был оглушительный. По дороге мы несколько раз останавливались по просьбе пассажиров, желавших выйти у своих отелей. Когда мы подъехали к Слиме, автобус разгрузился настолько, что даже мне удалось принять сидячее положение. Тем временем ливень перешел в дождь средней силы, а когда мы прибыли в Валлетту, он совсем прекратился.

Валлетта после дождя.

“Добро пожаловать” на разных языках. Красным – “мерхба” – по-мальтийски.

Времени было достаточно и я решил пообедать. Чтобы долго не ждать, заказал пиццу.

 

Погуляв после обеда, я отправился на автовокзал, чтобы сесть на автобус до Чиркевы. Маршрут занял полтора часа и когда автобус подкатил к платформе у паромного терминала, до отхода судна оставалось минут десять. Вместе с остальными пассажирами я быстрым шагом пошел на посадку. Интересный момент – паром на Гозо бесплатный! То есть никаких билетов покупать не надо, нигде никаких турникетов нет и никто ничего не проверяет. Зато  когда поедете с Гозо обратно на Мальту – вот тут платить и придется.

Большинство пассажиров устремилось в буфет, а я поднялся на открытую палубу. Уже полпятого и солнце скоро зайдет.

Чиркева – курортный городишко. Здесь есть пляжи и четырехзвездочные отели. Отсюда можно добраться на пароме до острова Комино.

Посадка завершилась и паром взял курс на Гозо.

Проходим мимо Комино.

На линии работает одновременно два судна. Пока одно идет на Гозо, другое везет народ обратно на Мальту. Паромы ходят раз в полчаса.

Ну здравствуй, Гозо!

Выйдя с терминала, я нашел расписание 322-го автобуса, который должен довезти меня до Марсалфорна. С хозяйкой апартаментов мы договорились встретиться на остановке Сайед. Однако выяснилось, что ждать автобуса нужно почти час. Плюнув в сердцах, и еще раз мысленно обругав мальтийский транспорт, я решил поехать в Марсалфорн с пересадкой. Если на Мальте главный пересадочный узел – терминал в Валлетте, то на Гозо роль основного узла выполняет столица острова – Виктория.

Доехав до Виктории, я позвонил хозяйке, сообщил об изменении в планах и она пообещала меня встретить на другой остановке – Гарайеш, что в паре сотен метров от апартаментов.

Прибыв на место, я никого не обнаружил и решив, что я чего-то не дослышал, поперся на старое место встречи. Там тоже никого не было. Пришлось звонить снова. В конце концов мы встретились и хозяйка меня повела в квартиру, в которой мне предстояло провести две ночи.

Квартира оказалась несколько необычной планировки, но в то же время привела меня в восторг. Кажется, я не буду жалеть о том, что решил съездить на Гозо с ночевками.

Итак, начинаем экскурсию. От входа в квартиру идет узкий коридор, который заворачивает под прямым углом и продолжается до гостиной.

Вдоль второго участка коридора входы в комнаты. Первая комната – спальня с широкой кроватью. Двое поместятся. Из спальни есть вход в подсобное помещение, где установлена стиралка и бойлер.

Затем идет совмещенный санузел.

Вторая спальня на троих человек. Судя по размерам кроватей и рисункам на стене эта комната предназначена для детей. Короче, квартира рассчитана на проживание семьи.

И наконец главная комната – гостиная, она же по совместительству кухня. Посередине комнаты – большой стол. На кухне установлена газовая плита. Имеется полный набор посуды и всяких приспособлений для приготовления пищи. В гостиной находится единственное окно, выходящее на улицу. Здесь же выход на балкон. В остальных комнатах и ванной имеются маленькие окна, выходящие в узкий темный колодец, в котором проложены коммуникации.

И в заключение  – шикарный вид с балкона – цитадель Виктории. Завтра я там буду гулять.

В таких квартирах я еще не жил за границей. Впечатляет. И это все мое на две ночи! Всего за 80 евро! Из странностей планировки – длинный узкий коридор и маленькие окна в спальнях. Впрочем, на это можно не обращать внимание. Надо хорошо выспаться в такой шикарной квартире. Завтра – новые приключения на острове Гозо.

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой


Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День третий. Мдина. Рабат. И снова Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Главный морской порт Мальты находится не в Великой Бухте и не в бухте Марсамшетт. То есть не в Валлетте. Есть на Мальте городок Марсашлокк. Вообще-то чаще его называют деревней, хотя населения в нем аж три тысячи (в Валлетте всего на пару тысяч больше). Так что по мальтийским меркам это все-таки город. Чем же он примечателен? Стоит Марсашлокк на берегу весьма удобной для кораблей бухты, которую использовали еще финикийцы и римляне. Но не виды портовых кранов привлекают туристов. Дело в том, что бухта Марсашлокка вся уставлена живописными рыбацкими лодочками “луццу”. Вот ради этой живописности и едут. Поеду и я – понаделаю цветных фоток.

Так выглядит автобусный терминал Валлетты. Видите на указателях английское слово bay? Вообще bay это залив, бухта, но здесь им обозначают то, что на наших автовокзалах называется платформой. Пойду искать bay, откуда идут автобусы на Марсашлокк.

Я уже выучил, как по-мальтийски будет “следующая остановка”. Il-waqfa li-jmiss (произносится: иль уакфа лиймис). Вот едешь в автобусе, смотришь на табло, а там арабское il-waqfa li-jmiss Floriana. И тут же вкрапление итальянского: destinazzjoni Marsaxlokk. Да, мальтийский язык это причудливая смесь арабского и итальянского.

Ехать до деревни недалеко – примерно полчаса.

Ну вот она, бухта с разноцветными лодочками!

Помимо ярких цветов, в которые лодки окрашены, у них есть еще одна особенность – им рисуют глаза. По легенде, глаза помогают лодке найти путь в гавань в тумане. Ну понятно, что в век Интернета и адронных коллайдеров серьезно верить в подобную чушь могут только живущие в джунглях дикари. Это стандартное завлекалово. Не будь этих ярких цветов и глазиков, фиг бы турист поехал в Марсашлокк. Что он там не видел?

А что, прикольная “мордочка” у лодки.

Хозяева старательно ремонтируют свои суденышки, чтоб они выглядели, как новенькие.

Ведь такое никто смотреть не поедет.

Чернокожие парни сматывают рыболовные сети.

Ха-ха, глядя на “это” само собой сочинилось короткое стихотворение:

В бухте той, в воде вонючей,
Гроб качается плавучий.

Скульптура “дети и кот встречают отца-рыбака”.

Еще утро и рестораны пока закрыты, но к полудню в них можно будет отведать свежайшей рыбки.

Какой мальтийский город без церкви?

В Марсашлокке на набережной бухты ежедневно работает рынок, на котором продают разного рода сувенирную продукцию.

Но пока продавцы раскладывают-развешивают товар, я прогуляюсь вдоль берега. Вдали торчат трубы и у причала стоит танкер. Хочу глянуть на него поближе.

Да, двери и окна должны быть таких же ярких цветов, как и лодки!

Если пройтись дальше вдоль причала, можно увидеть суда покрупнее.

Такое ощущение, что на этой лодке не просто в море ходят – на ней живут.

Маячок.

Силуэтами портовых кранов выдает свое местоположение главный порт Мальты.

Знаете, что это за судно стоит у причала? Это газовоз – танкер для перевозки сжиженного природного газа.

А это электростанция, работающая на газу. Газ, кстати, поставляет азербайджанская компания SOCAR Trading.

Уже вернувшись домой, нашел в Интернете новость от 25 апреля 2017 года про открытие этой электростанции. Она оказывается новенькая! Еще года не проработала!

Еще один трудяга ремонтирует свое корыто.

А рынок уже работает во всю! Пройдусь, гляну, чем тут торгуют. Как по мне – ничего интересного.

Этот парень ходил от стола к столу, показывая посетителям ресторана свежую рыбку. Я не устоял, занял столик, заказал себе бокальчик белого и catch of the day.

На фото попало не все. Через пару минут мне еще принесли тарелку с вареной картошкой и брокколи. Так что обед получился плотный.

С полным желудком и хорошим настроением я отправился обратно в Валлетту.

Экскурсия на сегвеях?

У меня оставалось время и я решил посетить собор св. Иоанна.

Собор примечателен тремя вещами. Первое. Он очень богато и красиво украшен. Рыцари старались, как могли. Второе. Он одновременно является и кладбищем. Под роскошным мраморным полом – могилы рыцарей Мальтийского ордена. И третье. В оратории собора находится картина Караваджо “Обезглавливание Иоанна Крестителя”. Тем, кому интересна живопись, наверняка захочется взглянуть. На входе дают аудиогид. Русский – есть!

Вернувшись в отель, я передохнул и перед сном вышел поснимать вечерний город.

Вот такие детали замечаешь только вечером.

Завтра утром мне предстоит решить головоломку – как впихнуть кучу барахла в небольшой рюкзак. К вечеру я должен быть на Гозо.

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой


Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День третий. Мдина. Рабат. И снова Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Люди живут на Мальте с глубокой древности. Есть здесь такие места, что старше египетских пирамид. Мегалитические храмы, возраст которых – более 5 тысяч лет! Один из них –  Гипогей Хал-Сафлиени (Hypogeum of Hal-Saflieni) в городке Паола. Гипогей в переводе с латинского означает «подземное жилище». Это подземное сооружение, выдолбленное древними людьми из известняка в цельной скале. Храм имеет три уровня, самый верхний из которых датируется 3600-3300 лет до н.э. Считается, что он древнее Стоунхенджа и пирамид в египетской Гизе. Найден гипогей был в ходе строительных работ в начале ХХ века. При раскопках в святилище были обнаружены разнообразные артефакты: фигурки, статуэтки, амулеты, вазы, а так же скелеты 7 тысяч человек. Короче храм выполнял еще и роль кладбища. Про гипогей ходят разного рода легенды – то якобы там пропала целая группа школьников, то кто-то видел там каких-то неведомых существ. Ну это не и удивительно. Чем древнее место – тем больше загадок, а значит и пищи для баек и домыслов.

Доступ в гипогей ограничен. Чтобы попасть на экскурсию, нужно заранее записаться на специальном сайте (найдете его сами – святой Гугль вам в помощь). Экскурсии проводятся раз в час небольшими группами по 10 человек. Все вещи – фотоаппараты, телефоны перед входом в гипогей сдаются в камеру хранения. Фотографировать внутри нельзя. Ограничения связаны с тем, что внутри сооружения поддерживается особый микроклимат, позволяющий сохранять это место от разрушительного воздействия людских толп. Перед экскурсией выдают аудиогид. Русского языка нет. Сначала вы пройдете через пару залов, где покажут коротенькие фильмы про то, как гипогей обнаружили, что нашли в нем и т. д. В одном из залов можно увидеть экспонаты – каменные фигурки, найденные в гипогее. А затем вы спуститесь вниз.

Не спеша, с остановками на прослушивание аудиогида, по специальному настилу вы дойдете до главной камеры храма – святилища.

Фотку я стибрил у какого-то блогера в ЖЖ.

О гипогее написано много – на десятках сайтов примерно одинаковая информация, повторяться не буду. Расскажу о личных впечатлениях. Во-первых – там тесно. Возникает вопрос – какого роста были люди, которые все это долбили, а потом жили там? Во-вторых, не понятно – нафига им было выдалбливать именно такой фасад святилища? Они чему-то или кому-то подражали? Копировали наземные постройки? Но ведь выдалбливать такое в скале, в подземелье – это же адская работа! Вот уж чего-чего, а терпения у тогдашних строителей хватало. Это ж надо было долбить скалу не годами, и даже не десятилетиями, а веками, из поколения в поколение, даже не надеясь увидеть конечный результат. Впрочем, чему тут удивляться: компьютеров не было, вконтактика не было, что еще было делать? Только скалу долбить. И да, получается, что на помещение религиозного назначения – самое бесполезное – ушло больше всего ресурсов и времени.

И еще. А почему у этой древней фигурки спящей женщины такая огромная задница и ручищи как у бодибилдера? Это просто символ чего-то там (плодородия…) или тогда реально ТАКИЕ женщины были в тренде?

Короче, если не страдаете клаустрофобией, а страшилки про мифических подземных обитателей, заманивающих школьников в подземные глубины, вас не пугают – сходите в гипогей. Возможно, ваши впечатления будут иными.

Выйдя из гипогея, я решил погулять по окрестностям. Паола – стандартный мальтийский городишко. Те же двери и балконы, что и везде.

Собор в Паоле считается самым большим на Мальте. Вот только к чему эти годы 1967 – 2017 – мне так и не удалось выяснить.

Почувствуйте, насколько мала Мальта. На горизонте – крепостные стены и собор Мдины. Кажется, что до нее рукой подать. В принципе оно так и есть. По прямой там шесть или семь километров.

При виде этого креста с развевающимися лентами у меня в голове всплыло слово “ярмарка”. А вообще напоминает масленичное колесо.

Побродив по Паоле, я отправился на автобусную остановку. Вторую половину дня я решил посвятить Трем Городам. Я уже рассказывал, что в Великой Бухте есть три полуострова. Каждый из них занят городом. Однако к Трем Городам относят два города, расположенных на среднем и южном полуостровах, а третий находится между ними. Город, расположенный на северном полуострове – у выхода из бухты – Калькара – к Трем Городам не относится.  Каждый из Трех Городов имеет два названия: старое и новое.

Начнем с Биргу-Витториозы. До появления Валлетты главным стратегическим городом Мальты был Биргу. Во время Великой осады он подвергался атакам турок, но так и не был взят. Витториозой его назвали рыцари после победы над турками. Однако мальтийцы до сих пор пользуются старым названием.

Городок тихий, спокойный. Туристов мало.

Вид на Калькару.

Вот иногда идешь по улице – ничего примечательного, и тут – бах! – лошади за стеклом.

Ржавые якоря у стен Морского Музея.

Церковь св. Лаврентия.

Марина Биргу. Не девушка, а стоянка яхт.

А вот и Бормла. Вот так везде на Мальте. Шел, шел по улице и – опа! – уже другом городе. У Бормлы есть второе название, данное ей рыцарями – Коспикуа.

В Бормлу я углубляться не стал, а перешел по мостику залив и отправился в Ислу.

Очень странная лестница, ведущая в никуда, или наоборот – приходящая из ниоткуда.

Последний из Трех Городов – Исла (Сенглея).

Исла еще тише Биргу. Туристов не видно совсем. Только местные.

Главная базилика Ислы.

Улицы то уходят вниз, то взмывают вверх.

Почта “Ея Величества”.

Помните, мое внимание вчера привлекла вот эта галерейка в здании?

Ну вот я дошел до нее. Увы – разочарование. Это проезд для машин, заканчивающийся тупиком.

Ладно, зато отсюда можно полюбоваться яхтами богачей.

Рядом с Ислой находится судоверфь. Что это за конструкции, похожие на нефтяные платформы? Портовые краны?

Сады Гардиола – пара деревьев, неработающий фонтан и дозорная башня. Вон чувак стоит на дозоре. А, это он на круизный лайнер смотрит!

MSC “Меравилья”. Тоже красавец!

Стемнело. А это значит, что наступает время преображения мальтийских городов.

На сегодня – все. Завтра я отправлюсь в самую живописную бухту Мальты.

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой


Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День третий. Мдина. Рабат. И снова Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День третий. Мдина. Рабат. И снова Валлетта

Есть на Мальте города с названиями Мдина и Рабат. Вам не кажется, что в этих названиях есть что-то арабское? МЕдина – священный город ислама, Рабат – столица Марокко… Да-да, совершенно верно. Названия имеют арабское происхождение. Дело в том, что в эпоху расцвета арабского халифата остров принадлежал арабам и они оставили свой след в местном языке и топонимике.

Мдина – древняя столица Мальты. Первое поселение возникло на этом месте аж 4 тысячи лет назад. Мдина – город маленький. Очень. В нем живет всего 270 человек. Город полностью окружен крепостной стеной и рвом. Путеводители обещают “романтическую атмосферу” на тесных средневековых улочках. Ну что ж, сегодня проверим.

Все пути на Мальте ведут в Валлетту. Чтобы добраться до Мдины, мне нужно сначала доехать до автобусного терминала в Валлетте, где придется сделать пересадку на автобус, идущий в направлении Рабата. Рабат – это город, выросший рядом с Мдиной, по размеру и численности населения он намного больше.

Валлетта. Какой шикарный лайнер стоит у причала! Жаль, нет времени подойти ближе, рассмотреть – надо спешить на автобус. Меня ждет “романтика средневековья”.

Ехать до Мдины минут сорок. Опять автобус кружит по каким-то закоулкам, едет по однообразным улицам с домами в два этажа и бесконечными балконами. Я вспомнил, что у меня на смартфоне есть приложение MAPS.ME. Оно иногда может показывать местоположение при отключенном GPS. Уж не знаю, как оно это делает, но по нему я смог ориентироваться, куда меня везет автобус. Впрочем, Мдину пропустить трудно. Как увидите высокие крепостные стены, а за ними красный купол церкви, так жмите кнопку остановки по требованию на ближайшем поручне. Остановка называется “Рабат”.

Виды на окрестности с площади перед воротами. Как видите, Мальта – маленький остров. Видны соседние города, а далеко на горизонте – море.

Ров перед стеной превращен в парк.

Оригинальная стойка для велосипедов.

Греческие Ворота – главный вход в Мдину. Ой не нравится мне эта толпа, что туда идет…

Ну конечно! Какая к черту “романтическая атмосфера”! Тут полно туристов. И похоже только они и бродят толпами по каменным закоулкам.

“Citta notabile” – “Город – Аристократ”.

На узких улочках Мдины. Честно говоря – скучновато. Архитектура простая, мало деталей. И еще. Знаете, что я заметил? На улицах мальтийских городов мало зелени. Вот в каком-нибудь испанском городке такие улицы все были бы заставлены кадками с цветами, а тут как-то очень скудно. Думаю, причина проста – растения надо поливать, а с водой здесь проблемы. Источников пресной воды на Мальте нет. Приходится собирать дождевую и опреснять морскую.

Кафедральный собор Мдины и главная площадь города.

Дверные колотушки.

А это видимо один из немногочисленных местных жителей. Вышел в трусах собачек выгуливать.

Еще немного уголков Мдины.

Виды на окрестности с крепостной стены. Как видите, каждый клочок земли используется или под строения, или под грядки. Дикой природы на Мальте нет.

Как-то я, бродя по Мдине,
Заглянул в соседний сад,
Там на ветке апельсины
Ярким золотом горят.

Я краснею, я бледнею,
Захотелось вдруг сорвать,
Лопать по дороге,
Корки в стороны бросать.

“ПУлицейский” пост.

Канализация, проложенная снаружи, конечно портит вид зданий, но тут иначе не сделаешь. В те времена, когда все это строили, нынешних благ цивилизации не существовало.

Ну и ствол у дерева! Эк его завернуло!

Вот вроде и крошечная эта Мдина. Два шага туда, два – туда – вот и весь город, а репортаж немаленький получился. Что ж, пойду посмотрю Рабат.

Знаете, а Рабат выглядит куда живее.

Из дверных колотушек можно отдельный альбом составить – настолько они разнообразны.

Яркие детали оживляют улицы города.

Здесь живет “Арлекин”.

Люблю забредать в нетуристические районы. Правда, смотреть здесь нечего.

Дура-бар или бар “Дура”?

Из Рабата также видны соседние города вплоть до Валлетты.

Пообедав в семейном ресторане итальянской кухни, я вернулся в Валлетту.

Фонтан Тритона и площадь вокруг на ремонте.

А лайнеры еще у причала. Возможно вечером я увижу что-то интересное…

Я вернулся аккурат к 16 часам. В это время на артиллерийской батарее, что в верхних садах Баррака дают залп из пушки. Народ уже собирается на балкончике над батареей.

Где-то без десяти четыре к пушкам вышел вот этот дядька в военной форме с плюшевым мишкой в руках. Зачем ему мишка – не знаю.

Пока чувак с мишкой рассказывал, зачем они бахают из пушки каждый день, я разглядывал через видоискатель противоположный берег. Какие там яхты стоят! Надо будет туда сходить. А еще интересна вон та ползущая вверх галерейка в здании на берегу. Куда она ведет?

Затем началось само представление. К пушкам вышел другой военный с мешком в руках.

Что было дальше, смотрите на видео.

Закончилось одно представление, началось другое. Вскоре после залпа один из круизных лайнеров, двинулся к выходу из бухты.

Какой здоровенный! Сколько у него этажей? Десять? Вся верхняя палуба заполнена народом.

Щас видно и второй двинет. Гляну на него снизу – с причала.

Да-а-а, вот это махина! Красавец!

Вот этот рабочий ждет команды “отдать швартовы” и сейчас скинет канаты с крюка.

– Эй, чуваки! Я вас снимаю.

Все, отходит от причала.

Народ машет тем, кто на берегу. Бли-и-и-ин, я тоже хочу стоять там и махать, как они!

Счастливого пути и семь футов под килем! А я пойду, посмотрю вечернюю Валлетту.

Знаете, а мальтийские города вечером смотрятся интереснее! Днем впечатление несколько портит однообразие – балконы, балконы, балконы… А вечером город преображается и однообразие исчезает. Хочется бродить по узким улочкам, освещенным неярким светом фонарей, любоваться подсветкой зданий на площади Кастилии, смотреть на фонтан в садах Барракка и на огни городов по ту сторону Великой Бухты.

Насыщенный день получился. Завтра меня ждет экскурсия в одно интересное и таинственное место. А сейчас на автобус и домой в Гзиру.

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой


Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Страна магистров и рыцарей. День второй. Валлетта

Под утро, где-то часов в пять была гроза. Туча быстро надвигалась на город, сверкая молниями ежесекундно. Не то, что у нас – сверкнет, потом полчаса ждешь пока прогремит. Тут сверкало непрерывно. Но гроза очень быстро закончилась. Туча ушла куда-то на восток. Я еще подремал и в шесть утра встал с постели. Я вообще в путешествиях всегда встаю рано. Зуд исследователя каменных джунглей выталкивает меня из-под одеяла, как бы сладко мне не спалось.

Первым делом надо было оценить вид из окна. Окрестности отеля в предрассветных сумерках. Чем-то напоминает Ближний Восток. Хаотичная застройка, убогая архитектура, плоские крыши, теснота. Вот что это за ведра на крышах? Полагаю, что это баки для воды. Вот только для какой? Горячей или холодной?

Слегка перекусив, я отправился исследовать окрестности.

Бухта Марсамшетт ранним утром. На воде покачиваются яхты и лодки самой разной конструкции и размеров.

Остров Мануэль. Гулять на нем особо негде. Остров превращен в стоянку яхт. На острове есть форт, но он закрыт и обнесен забором.

С причала виден кусочек Валлетты. Жаль, что форт закрыт. С него вид был бы интересней.

А вот очень интересное место на Мануэле – Duck Village. Утиная деревня. Живут в ней не только утки, но и петухи, куры, гуси.

Наблюдал веселую сценку. Рыжий кот сначала некоторое время наблюдал за птицами через сетку забора, а потом запрыгнул внутрь утиной деревни. Пооглядывался и направился к ванночке с водой, где купались цыплята. Некоторе время смотрел на их трепыхания, выбирая жертву. Дальше все случилось в один миг. Котяра запустил лапу в ванночку, желая изловить цыпленка, но куры моментом набросились на него и он дал деру.

Вернувшись с острова, я позавтракал в кафе. Заказал простой омлет и стакан сока. Помимо собственно омлета на блюде также принесли небольшие горки картошки фри и салата. Все это обошлось мне в 7 евро. Так что завтрак получился вполне сытный и по типичной европейской цене.

Позавтракав, я отправился прогуляться по променаду. К этому моменту на променаде пооткрывались точки продажи различных морских туров. Продавцы предлагали однодневные туры на Гозо, полуторачасовые по Великой бухте и бухте Марсамшетт, туры к Голубому Гроту и т. д. Но у меня были свои планы. Я собирался найти киоск, где продаются специальные многодневные карты для поездок на общественном транспорте. По этой карте можно неограниченно пользоваться рейсовыми автобусами 7 дней, один день кататься на туристическом автобусе Malta Citysightseen и дважды прокатиться на пароме из Слимы в Валлетту. Стоит такая карточка 39 евро.

Еще раз напомню. Мой отель располагается в Гзире. А гуляю я по Слиме. Просто все городки и деревни на берегах бухт Великой и Марсамшетт слились в один мегаполис. И вот ты идешь по Гзире, а потом бах, и ты уже в другом городе. Где один город, а где другой, можно понять только по надписям на остановках общественного транспорта, где под названием самой остановки подписан город, к которому она относится.

Ладно, погуляем по променаду.

На том берегу бухты – Валлетта.

Пока посмотрим на Слиму. Типичная архитектура Мальты: дом в два-три этажа. На первом – магазин или просто вход, на втором и выше – каменные балконы с, как правило, деревянным остеклением. На углах домов часто можно увидеть ниши с фигурками христианских святых. Практически все здания, и старые, и построенные недавно, возведены из одного и того же камня медового цвета, который здесь же на Мальте и добывают.

Вообще в архитектуре Мальты присутствует какое-то влияние Ближнего Востока и Азии. Например, вот эти паутины проводов над улицами.

Утром я вышел гулять в легкой летней куртке. Но время шло к полудню и мне стало жарко. Я вернулся в отель, чтобы оставить ее там. Представляете! В ноябре я гуляю по городу в футболке! Черт. Люблю Средиземноморье.

В первый день я собирался познакомиться с главным городом Мальты – столицей Валлеттой. Идти пешком туда можно, но это далековато – придется обогнуть бухту Марсамшетт, а она немаленькая. Ехать на автобусе – примерно полчаса. Но я только что купил карту, дающую мне право прокатиться на пароме. Вот этот вариант я и выбрал, тем более, он самый быстрый – 15 минут.

Идем на пароме в Валлетту.

Про Валлетту много можно прочитать на других сайтах, поэтому не буду повторяться. Вкратце скажу только, что город был построен после войны с турками во второй половине 16-го века по самым современным на тот момент градостроительным практикам и назван в честь магистра ордена св. Иоанна Жана Паризо де ла Валлетта, под командованием которого мальтийцы выстояли осаду турецкой армии в 1565 году.

Ну вот я и в Валлетте.

В столице дома повыше, балконов в них побольше…

Англиканская церковь св. Павла. И машины с американским флажком. Видимо дипломатические.

Улицы столицы прямые, как стрела и перпендикулярны друг другу. Валлетта – город маленький. Километр на полкилометра и населения всего 5 тысяч.

Почетный караул у дворца Великого Магистра и площадь перед дворцом.

На улицах Валлетты.

У мальтийской архитектуры есть еще одна фишка, помимо балконов. Дверные колотушки! Они тут такие вычурные!

Виды на Великую Бухту. Противоположный берег представляет собой ряд полуостровов, на каждом из которых стоит форт, а за ним город. По порядку от входа в бухту это Калькара, Биргу и Сенглея. Между Биргу и Сенглеей есть четвертый городок – Бормла.

“Здесь был Вася”. Некоторые люди не находят иного способа оставить свой след в этом мире, кроме как испортив древние камни.

Зелени на улицах Валлетты днем с огнем не сыскать. Так что если хотите укрыться в тени немногочисленных деревьев и посидеть на лавочке с видом на Великую Бухту, идите в Верхние сады Барракка. “Этажом ниже” находится артиллерийская батарея, где ежедневно в четыре часа по полудни можно наблюдать шоу “залп из орудия”.

“Кареты поданы, господа-туристы”.

Я думал, что эта загогулина на постаменте – какая-то художественная абстракция. Увы, это оказался монумент, посвященный саммиту по миграции, прошедшему на Мальте в 2015 году. Называется – “узел”. И символизирует он единство Европы и Африки. Хотя на мой взгляд, символизирует он тот гордиев узел проблем, которые эта миграция породила.

Я так понял, что это беседка. Тоже, кстати, подпорчена  всякими дурацкими надписями.

Облагороженные руины оперного театра. Разрушен во время Второй Мировой.

Площадь Жана де Валлетта и памятник ему.

Уличная торговля на улице Республики.

Церковь кармелитов. У церкви необычный эллипсовидный купол. Внутри – ремонт.

Кстати, на Мальте распространен британский вариант английского. Здесь пишут Centre, а не Center.

Погуляв по городу, я решил отправиться в форт Сант-Эльмо, который находится на северной оконечности полуострова.

В истории каждой нации есть страница, которую можно назвать героической. Ну или нация ее таковой считает. И этой странице посвящаются площади, памятники, музеи и т.д. и т.п. У Мальты тоже есть такая страница.

На дворе стоял 1565 год. На просторах будущего СНГ идет Ливонская война, Европа переваривает результаты великих географических открытий, а на Ближнем Востоке в это время “прирастает землями” Османская Империя. Если вы посмотрите на карту, то поймете, что у Мальты довольно выгодное географическое положение. Она находится посередине между Африкой и Сицилией. Если владеть ею, можно контролировать судоходство в регионе, держать в страхе Апеннинский полуостров и даже самого Папу Римского. К тому же Мальта была во владении рыцарского ордена св. Иоанна, который когда-то владел Иерусалимом, а не так давно был выбит турками с греческих островов. Сам орден хоть и назывался именем святого, святостью отнюдь не блистал. Рыцари периодически устраивали туркам “веселую жизнь” на море – пиратствовали. Вобщем турки решили завладеть Мальтой, а заодно и расправиться с орденом. Армию они двинули огромную по тем временам – аж 40 тысяч. Рыцарей на острове было, как греков при Фермопилах – горстка. Плюс немного местного ополчения, и все. Превосходство турок ошеломительное. Не буду вдаваться в детали  – историю Великой Осады прочтете сами. Закончилась она тем, что рыцари под командованием Жана де Валлетта выстояли, дождались подмоги и отвешали туркам люлей. Османам пришлось убраться с Мальты, удобрив тамошнюю землю тремя четвертями своей армии. Ну ничего, “бабы еще нарожают”.

Так вот. Форт Сант-Эльмо сыграл важную роль в обороне Мальты. И хотя он в конечном счете был взят, цена для турок оказалась довольно высока. В форте есть музей, посвященный осаде Мальты и более поздним историческим событиям, в том числе и обеим мировым войнам.

“Стража” музея.

Честно говоря экспозиция музея не показалась мне интересной. Я не любитель всякой военщины. Тем, кто интересуется, возможно захочется взглянуть на образцы вооружений и всякие солдатские атрибуты разных эпох. В музее демонстрируются коротенькие фильмы, рассказывающие о важных исторических событиях Мальты. Из одного из них я узнал, что Мальта сыграла “важное стратегическое значение” в Крымской войне. Ну это когда Российская империя отгребла от англичан и французов за свои поползновения в сторону черноморских проливов.

Солнце уже садилось, когда я вышел из форта.

Очередное балконное безумие.

Темнело. Начали зажигаться уличные фонари, а я поспешил на паром. Вечернюю Валлетту я посмотрю позже.

Вечерняя прогулка по Слиме.

Все, день окончен. Завтра начинаю углубленное изучение Мальты.

Страна магистров и рыцарей (продолжение 2)

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой



Страна магистров и рыцарей

Страна магистров и рыцарей

Ноябрь в Беларуси – отвратительный месяц. Дождливо, тоскливо, деревья уже сбросили листья, но снега еще нет, поэтому все серое и неприглядное, а короткий световой день и постоянная облачность усиливают негативный эффект. Короче депресняк полный. Поэтому хочется куда-то удрать из этого царства серости и сырости. Куда-то туда, где тепло и солнышко светит. А я очень люблю Средиземноморье. Там хорошо. Там тепло почти круглый год, там много солнца, там ноздри жадно ловят соленый запах моря. Вобщем благодать! Но в ноябре даже и там уже много где “не очень” – дождливо, ветрено и прохладно. Кроме того, я уже проехал почти все побережье Испании, бывал в Греции на островах, а вот в Италию меня не тянет – не люблю я итальянское разгильдяйство… Была у меня одна давняя идейка – съездить на Мальту – маленькое островное государство, затерянное в водах Средиземного моря где-то между островом Сицилия и Африкой. Идейку я эту берег на тот случай, когда особо некуда будет ехать по причине погоды или потому что больше никуда не хочется. И этот случай настал.

Из Минска в Европу летают только ленивые или кому деньги девать некуда. Поэтому Белавиа идет лесом. Да и без пересадок ею до Мальты не доберешься. А вот Ryanair – настоящая национальная белорусская авиакомпания! А Вильнюсский аэропорт – это на самом деле аэропорт “Минск-3”! Ну вы поняли. Короче, авиабилеты – от Ryanair, отели – на букинг.ком – все, как обычно. Лететь я собирался налегке – без багажа, только рюкзак и фотосумка.

Мальта – это не один остров. Это архипелаг из двух больших и нескольких малых островов. Самый большой так и называется – Мальта. На нем находится столица Валлетта с кучей сросшихся с ней и друг с другом городов. Также на нем расположен аэропорт. Второй по величине остров – Гозо. Он заселен меньше, но там тоже есть, что посмотреть. Еще два острова находятся между Мальтой и Гозо и называются Комино и Коминотто. На Комино живет всего десяток человек. Коминотто безлюден. На Комино еще есть пляж. Но я не собирался купаться, поэтому в план его не включил. Маршрут я составил такой – 5 ночей на Мальте и две на Гозо. Вылет из Вильнюса в воскресенье вечером 5 ноября, возвращение 12-го. Первое место проживания было выбрано в Гзире – городке на берегу бухты Марсамшетт напротив столицы Мальты Валлетты.  На Гозо я выбрал апартаменты в деревушке Марсалфорн на северном побережье острова.

 

День первый. Вильнюс – Мальта

В Вильнюс я добирался, как обычно, поездом. В Гудогае наши пограничники ссадили с поезда литовскую пару. У тех не оказалось какой-то там бумажки. Миграционной карты, что-ли? Вот нафига она? Чтоб люди ее теряли и имели потом проблемы?

В Вильнюсе по ощущениям было теплее, чем в Минске.

Ладно, полетели.

Самолет прибыл в аэропорт Мальты по расписанию. Багаж получать мне не надо было, так что я сразу отправился к выходу из аэропорта.

Знайте – на Мальте движение левостороннее. Переходя дорогу, сначала смотрим направо, потом налево. Хотя лучше глянуть в обе стороны – так, на всякий случай. Про движение я знал и все равно по инерции смотрел не в ту сторону. А вот с местным общественным транспортом мне предстояло познакомиться. На Мальте нет иного общественного транспорта, кроме автобусов и паромов. И почти все маршруты начинаются на автобусном терминале в Валлетте и оттуда веером расходятся по всему острову. Есть также маршруты из аэропорта, но их всего четыре и их номера начинаются с Х – Х1, Х2 и т. д. В аэропорту в офисе Malta Public Transport мне посоветовали воспользоваться маршрутом Х2 который идет в направлении Сент-Джулианс. Это город к северо-западу от бухты Марсамшетт. Является очень популярным курортом.

Выйдя на остановку, я нашел на столбе расписание своего автобуса. И вот первое удивление. Я привык, что в большинстве случаев автобусы из аэропортов ходят достаточно часто. Здесь же своего автобуса мне нужно было ждать почти час. Ладно. Подожду. Все же прямой. Доставит меня в Гзиру, а там я соображу куда идти.

Пришел автобус. Покупая билет у водителя, я уточнил, доеду ли я до Гзиры этим маршрутом. Он подтвердил. Поехали. Я всматриваюсь в табло, читаю названия остановок, жду свою. За окном узкие улицы, освещенные фонарями. Все время куда-то поворачиваем. Уже наверное десятка два остановок проехали, а моей все нет. Я начинаю беспокоиться. И вот, высвечивается остановка Сент-Джулианс. Конечная. А Гзиры нет! Черт! Иду к водителю, спрашиваю, почему так. Водитель порылся в своем смартфоне и показал мне карту маршрута. Оказывается, автобус в Сент-Джулианс идет по одной дороге, а оттуда назад в аэропорт – по другой – как раз через Слиму и Гзиру. Водитель посоветовал ехать до паромов Слимы, после них сразу будет моя остановка. Снова поехали. На этот раз понять, где мы едем, было легче. Слева за окном, освещенное луной, плескалось море. Вобщем недотерпел я до нужной остановки и выскочил из автобуса где-то в районе паромов. Оттуда до отеля пешком была пара километров. Я пошел по променаду, наслаждаясь теплом и запахом моря.

В отеле мне выдали ключи. Мой номер располагался в другом здании. В номере была плита, мойка, скромный набор посуды, микроволновка и электрический чайник. Не понравилась вода из-под крана. Она показалась мне жесткой. В Витебске тоже вода в кранах жесткая. Но здесь эта жесткость была иного характера. Я сбегал в ближайший магазин за водой и коробкой чая, и отправился спать.

Страна магистров и рыцарей (продолжение)

Страна магистров и рыцарей (продолжение 2)

Страна магистров и рыцарей. День четвертый. Гипогей. Паола. Три города

Страна магистров и рыцарей. День пятый. Марсашлокк

Страна магистров и рыцарей. День шестой. Моста. Гроза. Гозо

Страна магистров и рыцарей. День седьмой. Гозо. Виктория

Страна магистров и рыцарей. День восьмой. Долгая дорога домой

Путешествие на затмение в США

Предисловие

Увидеть полное солнечное затмение я мечтал с детства. Но в Беларуси в XXI-м столетии можно наблюдать только частные. Оно конечно тоже интересно, но все же не то. Интересно, когда Солнце закрывается Луной полностью и на пару минут наступает ночь. Идея съездить туда, где можно увидеть полное затмение, пришла ко мне примерно за год до описываемых событий. Однажды, просматривая сайты туристической направленности в поисках очередной идеи для путешествия, я подумал: “Какое природное явление стоит увидеть хотя бы раз в жизни?” “Солнечное затмение!” – вспомнил я и полез смотреть расписание затмений в Википедии. Ближайшим по времени и самым удобным в плане места оказалось затмение 21 августа 2017 года в США.

Подготовку к поездке я начал еще в феврале с планирования маршрута и поиска жилья. Уже тогда я обнаружил, что в полосе полного затмения все было забронировано! Везде, во всех штатах! Пришлось искать и продумывать другие варианты. Самым логичным было поселиться в радиусе сотни миль от полосы затмения и добираться до места наблюдения на машине. Также мне нужна была виза в США. Ее я собирался получать в Литве и подгадывал так, чтобы дата собеседования в посольстве пришлась на майские праздники в Беларуси. Однако виза, билеты на самолет, отели и прочее – это довольно просто – рука набита. У меня же еще стояла цель снять фазы затмения на камеру. Причем не только ряд уменьшающихся серпиков солнечного диска, но и корону с протуберанцами. Для этого мне требовался объектив с большим фокусным расстоянием, специальная пленка Baader для изготовления защитного фильтра, уберегающего матрицу фотоаппарата от солнца во время частной фазы, а также специальная программа, позволяющая снимать частную и полную фазы в автоматическом режиме. Ведь я хотел в момент затмения смотреть на небо, а не настраивать фотоаппарат. Программа должна была в течение двух минут снять полную фазу с различной выдержкой от 1/2000 секунды до 4-х секунд. Пленку и объектив приобрести не проблема, а вот с программой могли возникнуть сложности. К счастью я нашел в Сети описание программного интерфейса моего фотоаппарата. Пришлось помучиться и с фотиком и с Android, но опыт не пропьешь – за неделю до отлета в Штаты программа была готова.

Еще нужно было выбрать место наблюдения. Не случайно это затмение назвали Великим Американским. Лунная тень должна была пересечь 12 штатов. От штата Орегон на западе страны до Южной Каролины на востоке. Чтобы полноценно насладиться событием, требовалась высокая вероятность чистого неба в это время года. Лучше всего этому условию удовлетворял штат Орегон. В самом Орегоне наилучшим местом считался маленький городок Мадрас – вероятность облачности в августе 20%. Также неплохо подходили штаты Вайоминг и Небраска, но там вероятность облачности была выше. После недолгих раздумий решено было ехать в Орегон. Полоса полного затмения как раз проходила через Мадрас и центральная линия с максимальной продолжительностью полной фазы лежала чуть севернее города. В Мадрасе должен был проходить некий фестиваль Solarfest, приуроченный к затмению, а также продавались билеты на специальную парковку для желающих посмотреть это явление природы. Парковка как раз располагалась на центральной линии затмения. Билеты стоили удивительно недорого – 25 долларов за место. Приезжать рекомендовалось за сутки и ночевать в машине, чтобы утром, не суетясь, смотреть на небо, а не стоять в пробках на трассе.

Окончательный план путешествия состоял в следующем. Прилетаю в Чикаго, знакомлюсь с городом, гуляю, адаптируюсь пару дней к смене часовых поясов и затем вылетаю в Портленд. Там еще три дня перед затмением езжу по штату, смотрю местные красоты, а затем за день до затмения выезжаю в Мадрас, где ночую в машине на той самой парковке. Утром 21-го числа наблюдаю затмение, на следующий день возвращаюсь в Чикаго. Там еще денек – побегать по музеям, и – домой. В Чикаго я планировал проживать в отелях, которые подобрал на booking.com, а для Орегона нашел на airbnb уютный недорогой летний домик в часе езды от Портленда.

Вот такое вступление. Ну а теперь поехали!

Летел я в Америку самолетами Польских авиалиний из Минска с пересадкой в Варшаве. В Чикаго прибыл 13 августа вечером и по заезде в отель сразу же отправился спать.

 

День первый. Чикаго

Из-за джетлага (так американцы называют смену часовых поясов) проснулся я ни свет ни заря – в четыре утра по местному времени. Дома уже было 12 дня и организм хотел бодрствовать. В номере была оборудована маленькая кухня и я заварил кофе. Вид из окна не вдохновлял.

Часов в семь утра я решил сделать первую вылазку в город. Отель, где я остновился, располагался между Великолепной Милей и набережной озера Мичиган. И потому первое, что я увидел утром, выйдя гулять, был небоскреб John Hancock Center.

Практически с первых шагов город начал приводить меня в восторг. Пройдясь по ближайшим к отелю улицам, я повернул к набережной озера Мичиган. Цель прогулки была – дойти до Cloud Gate (Облачных Ворот) – сооружения в форме “фасолины”.

Амфитеатр в Миллениум-парке.

Cloud Gate – та самая “фасолина”.

Я, кстати, думал, что площадь вокруг “фасолины” больше по размерам. Когда проходишь под “фасолиной”, там в потолке есть углубление. Отражение в нем настолько причудливо изгибается и переотражается, что форму этого углубления я так и не смог определить.

Ну вот, самое известное место в Чикаго увидел. Можно начинать более тесное знакомство с даунтауном..

“- Чувак, оторвись от своей тетрадки и глянь во-о-о-он на тот небоскреб…” – как бы говорит Авраам Линкольн некоему мужику в белом свитере.

На этом месте раньше стояла статуя Мерилин Монро в задранным ветром платье. Но ее увезли на другой конец Штатов. Обидно. Очень хотелось сфотать, что у нее там под юбкой.

Гуляю дальше по Мичиган авеню.

Оригинальное решение для перевозки велосипедов в чикагском транспорте.

Редкое путешествие обходится без накладок. Вот и в этот раз возникли непредвиденные сложности. Я обнаружил что не могу снять наличку с банковской карты. Пришлось возвращаться под сень отельного wi-fi, чтобы решить эту проблему с банком. Все разрешилось благополучно и в середине дня я опять отправился изучать город.

Необычный фонтан Crown в Миллениум-парке.

Виды Чикаго с пешеходного моста Николс Бриджуэй.

Незаметно дошел до Букингемского фонтана.

От фонтана я свернул на запад и двинулся к другому знаменитому небоскребу Чикаго – Willis Tower.

Башня Уиллис, бывшая Сирс. Здесь находится обзорная площадка Skydesk. На ней есть четыре балкончика со стеклянным полом – аттракцион для крепких духом и нервами. Я вернусь сюда в последний день.

Прогулка по Ривер-Уолк.

К этому времени джетлаг взял свое и я, поужинав недалеко от Трамп-тауэр, отправился в отель восстанавливать силы.

 

День второй

Перед поездкой я приобрел ваучер, по которому можно было получить специальную книжечку скидок Chicago CityPass. По ней можно было посетить две смотровые площадки и несколько музеев, минуя очередь и ничего не доплачивая. Одной из обзорных площадок, на которую давалась скидка, была Chicago 360, расположенная на 99 этаже John Hancock Center. Туда я и отправился с утра.

Вид на город сверху фантастический!

Сверху видно, что крыши некоторых зданий эксплуатируемые. Я даже пожалел, что не захватил с собой супертелевик – во-о-о-н того мужика в бассейне снять крупнее.

Не видите мужика в бассейне? Вот же он! Или это баба?

Еще немного видов сверху.

Спустившись с обзорной площадки я снова отправился гулять по даунтауну.

Возле театра Ориентал есть вот такой симпатичный маленький домик, зажатый со всех сторон небоскребами. Что это за домик? Как он здесь оказался?

Дэйли Плаза.

А вот и первое напоминание о грядущем затмении.

Потрясающий воображение своей конструкцией Томпсон Центр.

Вообще гулять по Чикаго  – одно удовольствие. Потрясающий город!

Navi Pier.

На этом второй день подошел к концу. На завтра предстоял перелет в Портленд. Главная цель путешествия становилась ближе.

 

День третий. Домик в орегонском лесу

Перелет из Чикаго в Портленд занял четыре часа. Разница во времени с Беларусью возросла до 10 часов. Получив багаж, я отправился в прокатную контору. Мне выдали Форд Фиесту. Из аэропорта я первым делом отправился в супермаркет за продуктами. Затем я планировал отправиться в место, где мне предстояло ночевать, но навигатор дал сбой и увел меня на трассу вдоль реки Колумбия. В результате я проплутал не меньше часа по горным серпантинам, прежде чем вернулся на правильную дорогу. Когда я прибыл на место, хозяйка домика уже ждала меня, чтобы передать ключи.

Домик, где мне предстояло провести шесть ночей, располагался в Маунт Худ Форест недалеко от маленького поселка Рододендрон. Место было выбрано крайне удачно. До Мадраса 70 миль – чуть больше часа езды и до Портленда час. Выезд на 26-е шоссе в сотне метров от домика, но при этом шума машин не слышно. Сосновый лес кругом. Белки по крыше бегают. А воздух просто обалденный!

 

День четвертый. Ущелье реки Колумбия

На четвертый день я с утра отправился в целодневное путешествие по ущелью реки Колумбия. Захватывающие пейзажи начались за первым же поворотом!

Окрестности горы Маунт Худ.

Первая остановка в ущелье – обзорная площадка Rowena Crest.

Небольшой пляж на берегу реки. Вдали – Hood River Bridge.

“Мост богов” (Bridge of the Gods) и окрестности.

Бонневильская плотина. На реке Колумбия есть гидроэлектростанция. Хотя территория охраняемая, туда пускают туристов и даже проводят экскурсии. На дамбе можно увидеть так называемый spillway – водосброс и fishway – рыбопропускное сооружение.

Рыбоход. В Visitor center есть лифт, по которому можно спуститься ниже уровня воды и посмотреть как рыбы в нем плавают. Оказывается, там даже ведут подсчет, сколько рыбы прошло через дамбу.

Самый известный водопад в ущелье Колумбии – Малтнома Фоллс, увы, меня не впечатлил. Да, он красив, но после мощных водопадов Исландии, которые я повидал этим летом, Малтнома выглядит тощим пучком серебряных ниток. Ну и толпы туристов не позволяют полноценно насладиться красотой места.

На тропе у водопада повстречался мне бурундучок.

Широка река Колумбия, виды – не оторвать глаз, но я устал, как собака, Пора домой. Завтра ждут новые впечатления.

 

День пятый. Кэннон Бич

Побывать в штате Орегон и не помочить ноги (хотя бы ноги) в Тихом Океане – непростительно. Поэтому на пятый день я отправился на запад штата – на один из самых известных пляжей Орегона – Кэннон Бич.

На самом деле в районе Кэннон Бич три пляжа, разделенных скальными выступами – Индейский, Кресент и собственно сам Кэннон.

Оставив машину на парковке, я отправился в прогулку по тропе вдоль пляжа Кресент.  Тропа сначала шла по лесу, а потом серпантином устремилась вниз – к пляжу.

Песок на пляже мелкий, сероватый. Ближе к воде сырой и плотный. Горизонт в дымке от водяной пыли, сдуваемой ветром с гребней волн. Ноги помочил только по щиколотку – вода в океане холоднющая! Естественно там никто не купается.

Не знаю, есть ли там приливы-отливы – их расписания или хотя бы предупреждений на эту тему нигде на пляже не видел. Но судя по всему волны иногда выбрасывают на берег морскую живность, которую потом клюют птицы.

Вернувшись к парковке, я сел в машину и поехал в городок Кэннон Бич.

Пляж Кэннон широченный! Через пляж протекает ручей, который затем впадает в океан. Ручей неглубокий – можно перейти вброд.

Народ загорает, строит замки из песка, запускает воздушных змеев и дроны, дети катают неизвестно откуда взявшееся бревно.

Искривленные ветром деревья.

Как я уже писал, информации о приливах-отливах не видел, а вот схема эвакуации при цунами присутствовала.

Хорошо на берегу океана. Вот только если б вода была теплее и ветер не такой холодный…

 

День шестой. Гора Маунт Худ и Вашингтон-парк

Жить в нескольких милях от горы и не побывать на ней – непростительно для путешественника. Поэтому на шестой день с утра я отправился на прогулку по тропам горы Маунт Худ.

Маунт Худ – это стратовулкан. Его высота 3429 метров. На вершине круглый год лежит снег. На Маунт Худ есть условия для хайкинга, катания на лыжах и сноубордах. Самая популярная тропа – Timberline trail, опоясывающая гору примерно на высоте 1800 – 2200 метров. Начинается и заканчивается она у Timberline Lodge, к которому можно подняться на машине по отличной дороге. Тропа эта является частью большой тропы Pacific Crest Trail, проходящей вдоль побережья Тихого Океана через несколько штатов. Вот по отрезку этой тропы я и решил погулять.

Маунт Худ – популярное у туристов место. Парковка у Timberline Lodge огромная и к полудню будет заполнена вся. Некоторые туристы приезжают сюда на несколько дней, и живут вот в таких вагончиках.

Даже в августе на вершине горы достаточно снега, чтобы покататься на сноуборде.

На тропе.

Подруга Маунт Худ – Маунт Джефферсон.

Пока я рассматривал какую-то облезлую сосну, думая как ее вписать в кадр, в метре от меня что-то скатилось сверху, подняв тучу пыли. Этим “что-то” оказался бурундук. Он уселся недалеко на камень и принялся наблюдать за мной. Стоило только пошевелиться, как он исчез под ближайшими кустами. Но фото сделать я успел.

Вернувшись с прогулки и перекусив в забегаловке у Timberline Lodge, я сел в машину и отправился в Портленд. Опять же, приехать в Орегон и не побывать в самом большом городе штата – непростительно. Портленд конечно не Чикаго – меньше размером и не так впечатляет, но там тоже есть что посмотреть. Я хотел побывать в Вашингтон-парке и хоть немного прогуляться по даунтауну.

Чтобы не тратить время и деньги на парковку в даунтауне, я оставил машину у Вашингтон-парка. Оттуда можно доехать в центр на трамвае.

Я бы назвал Портленд городом мостов. Чего-чего, а мостов здесь – на любой вкус и цвет. Кстати, с мостов и многоуровневых развязок даунтаун смотрится гораздо живописнее, чем с земли.

Ну и немного фото из парка.

Международный опытный розарий.

Японский сад.

Ну вот и все. Больше времени на поездки по штату не будет. А в скольких местах там еще можно побывать… На неделю хватило бы точно. Но пора выдвигаться на главное событие и цель путешествия – солнечное затмение.

 

День седьмой. Мадрас

Встав утром, я приступил к сбору вещей, необходимых мне для комфортного наблюдения за затмением. Помимо камеры, длиннофокусного объектива, штатива и фильтра из специальной пленки нужно было брать еду, воду и побольше одежды, чтоб не замерзнуть ночью. Мадрас с климатической точки зрения – интересное место. Он отделен от океана Каскадными горами и имеет степной климат, характеризующийся высокими перепадами температуры: днем 30-35, ночью столбик термометра легко опускается до 10. Так что дополнительная одежда была очень кстати.

Упаковав все необходимое, закинув это в машину и пожелав самому себе удачи, я отправился на самую главную “экскурсию” путешествия.

К Мадрасу ведет 26-е шоссе. Оно проходит через Маунт Худ Форест и индейскую резервацию Уорм Спрингс. Уже въезжая в Уорм Спрингс замечаешь еще одну особенность региона – вся трава стоит желтая, а кое-где можно видеть обугленные стволы деревьев. Дело в том, что в августе там сухой сезон. Дождей почти не бывает, поэтому в Орегоне часто случаются лесные пожары. В Уорм Спрингс весь горизонт был в дымке. Вдобавок в салон авто начал проникать запах гари. Настроение покатилось вниз. “Не хватало еще лесного пожара!” – думал я. По факту оказалось, что что-то горело в самом городке Уорм Спрингс. Вобщем, когда я приехал в Мадрас, там уже этой гари не было.

До Мадраса я доехал быстро – за час. Но то, что ждало меня там – это был тихий ужас! Ощущение, что ты оказался на литовской границе в выходной, когда толпы беларусов рванули на “закупы” в Вильнюс. Очереди из машин, уходящие за горизонт! Жара такая, что кондиционер в машине, включенный на полную мощь, не спасал! Куда ехать на парковку – не понятно. На одном перекрестке посылают в одну сторону, на другом – в другую… Вобщем на то, чтобы запарковаться, ушло три (три!) часа. Большую часть времени я простоял в очереди, в которой не нужно было стоять… Запарковавшись, я захватил с собой фотоаппарат, воду и отправился на шаттл-басе в Солар-таун. Так называлось поле, где, видимо, по задумке организаторов, люди должны были наблюдать затмение утром в понедельник. Кстати, роль шаттл-басов исполняли школьные автобусы. Да-да, те самые желтые. Я был очень удивлен отсутствием в них кондиционера.

Конечно, это надо было видеть! Огромные поля размером примерно миля на милю, были отданы под парковки и кемпинг. Просто скосили траву и проделали грейдером дороги. Ряды легковушек, минивэнов, кемперов, домов на колесах до горизонта! На перекрестках – броневики американской армии и регулировщики в военной форме. Всюду очереди: за едой, за водой, в туалеты…

На фото ниже Солар-таун – огромное поле с шатрами для тени, фуд-траками, рядами биотуалетов по периметру. Телеканалы уже пригнали свои трейлеры и развернули антенны. Завтра они будут транслировать затмение.

Парковка для так называемых day tripper – однодневных путешественников (типа меня) – тех, кто просто приехал посмотреть только затмение. К утру все будет заставлено автомобилями.

Нажарившись в Солар-тауне на солнце, подкрепив организм калориями и охладив его напитками, я вернулся на шаттл-басе на парковку к своему авто. Наступала последняя ночь перед затмением и нужно было что-то придумать, как выспаться в таких условиях. Но сначала было долгое любование закатом.

А затем россыпь звезд на абсолютно черном небе! И Млечный Путь от горизонта до горизонта!

В машине спать оказалось удобно на переднем пассажирском сиденье. Оно очень неплохо откидывалось назад, так что тело принимало полулежачее в целом довольно комфортное положение. Хотя подлинным комфортом это не назовешь. Вобщем, расположившись более-менее удобно я попытался вздремнуть. Мда-а-а, вздремнешь тут… На огромном поле – сотни машин. И периодически то там. то сям по непонятной причине у народа срабатывала сигнализация и авто начинало сигналить, то кто-либо из ряда напротив зачем-то включит фары… Улеглось все только к часу-двум ночи. Наверное в тот момент мне и удалось немного вздремнуть. Но уже с полчетвертого начала донимать другая проблема – холод.

 

День восьмой. Затмение

Я недооценил местный климат. Нужно было брать с собой какой-нибудь плед. Дополнительной одежды не хватало. Холод забирался под куртку, не давая заснуть. Так кутаясь в одежду и вжимаясь в кресло я просидел в машине до шести часов утра, после чего отправился в туалет.

Надо сказать, что с туалетами организаторы просчитались. Поставить всего по две кабинки в каждом углу огромного поля с сотнями автомобилей – это серьезная ошибка. Утром очередь в туалет растянулась на добрую сотню метров и отстоять мне в ней пришлось час двадцать! А еще и холодно – зуб на зуб не попадает. Где-то ближе к семи выглянуло солнце и стало чуточку теплее. Было интересно наблюдать, как сначала оно окрасило в нежно-розовый цвет укрытую снегом макушку горы Джефферсон, а потом спускалось все ниже и ниже, пока наконец не осветило лица задубевших в туалетной очереди любителей астрономии.

После посещения туалета второе не менее важное действие – нужно было подкрепиться. За поеданием съестных запасов пролетело еще минут сорок. Около восьми часов народ начал готовиться – расставлять стулья, штативы с фотоаппаратами и подзорными трубами. Я тоже начал готовить свою технику. С собой у меня было две камеры: одна – новая, крутая – будет стоять на штативе и снимать фазы затмения, а второй – старенькой мыльницей – буду снимать, что происходит вокруг.

Видно местным фермерам затмение по барабану – пашут себе поле и в ус не дуют.

Моя камера с телеобъективом и солнечным фильтром. Солнечный фильтр нужен только для частной фазы затмения, чтобы не спалить матрицу. Во время полной фазы я его сниму.

Народ готовится к наблюдениям.

Я настроил камеру, навел ее на солнце и начал ждать, периодически поглядывая на светило через специальные очки. На небе присутствовала легкая дымка, но она не мешала наблюдениям. Первое касание произошло в 9:05 по местному времени. Луна вступила на диск солнца!

Настал “звездный час” программулины, которую я написал под Android. Ее задача во время частной фазы затмения снимать тайм-лапс – множество отдельных кадров, которые потом можно склеить в короткое видео.

Вообще говорят, что цена частному затмению – 5 долларов, кольцеобразному – 10 и только полное стоит миллион. Соглашусь с этим утверждением. Действительно, ну подумаешь – Луна закрыла полдиска Солнца. Свету если и стало меньше, то это почти незаметно. И длится частное затмение часа два – успеете его посмотреть. А вот полная фаза длится всего пару минут. И в эту пару минут можно увидеть и солнце, и небо, и окружающий ландшафт такими, какими они бывают только во время полного затмения. И именно этим оно и ценно.

Луна продолжала наползать на Солнце. Серп дневного светила уменьшался на глазах. Постепенно стало заметно темнее. И прохладней. Я даже куртку одел.

Все напряженно ждут.

Серпик становится все уже и короче.

А гляньте, какие тени в уголках между пальцами! Они тоже напоминают серпик солнца.

В самую последнюю минуту кто-то крикнул: “Смотрите на гору!”. Вершина горы Джефферсон уже погрузилась во мрак. Значит до полной фазы остались мгновения. И практически сразу серп солнца стал быстро сокращаться в размерах и исчез. Я снял очки.

То, что видишь в момент затмения, трудно описать словами. Я просто воскликнул: “Супер!”

Это похоже на предрассветные сумерки. Темно-синее небо! Оранжевое зарево по горизонту со всех сторон! И вместо солнца – черный круг с белым ореолом короны! И звезды!

A moment for the poet‘s play
Until there‘s nothing left to say
(Nightwish)

В тот же миг я сорвал солнечный фильтр с объектива и одним касанием запустил на смартфоне программу для съемки поной фазы, а сам продолжил наблюдать.

Зарево на горизонте. Пардон за смазанное изображение. Все-таки при полной фазе достаточно темно.

Длительность полной фазы в Орегоне – всего 2 минуты. Когда лунная тень достигнет штата Кентукки, она возрастет до двух минут 40 секунд. Уже через пару часов после затмения в Орегоне лунная тень достигнет атлантического побережья США. Скорость ее движения по поверхности Земли – умопомрачительные 2200 миль в час! Пассажирские лайнеры летают раза в четыре медленнее.

Мы продолжали смотреть на “черную дыру” на небе, а мой фотик щелкал все более короткими выдержками. Цель – заснять корону и протуберанцы. Во время полной фазы Луна полностью закрывает фотосферу Солнца. Можно смотреть на Солнце, вернее то, что от него осталось – корону – незащищенным глазом. Увидеть ее через защитные очки не получится. Она излучает света в миллион раз меньше, чем фотосфера.

Жаль, но все по-настоящему впечатляющее всегда быстро заканчивается. Вдруг у края черного диска вспыхнул огненный шар и начал быстро расти в размерах.  Это открылась фотосфера. Равнина вокруг залилась светом. Полное затмение закончилось. Я вернул фильтр на объектив. Больше на Солнце смотреть без защиты нельзя. Ни фотоаппарату, ни человеку. Теперь все пойдет в обратном порядке – от узенького серпика к полному диску, и уже через час все будет как и прежде, до следующего затмения где-нибудь в другом месте Земли.

Программа отработала и я полез смотреть, что же она наснимала. То, что я увидел, привело меня в восторг! Все получилось, как я и ожидал. Красные языки плазмы у края солнечного диска – протуберанцы!

Все фото, сделанные камерой во время полной фазы. Выдержка от 4 секунд до 1/500 секунды. К сожалению, с выдержками 1/1000 и 1/2000 фотографии не получились. В этот момент полная фаза закончилась, и я спешно закрыл объектив фильтром.

Небесное представление закончилось и народ рванул “к выходу”.  Но так как выход, вернее выезд с парковки был один, процесс растянулся часа на три минимум. Мне удалось покинуть поле и выехать на трассу только к часу дня, то есть через два с половиной часа после затмения. И на поле еще оставались автомобили. Еще три часа ушло на то, чтобы добраться до Маунт Худ Форест. Дорога была забита машинами, двигавшимися в сторону Портленда. Ехали медленно, местами вообще плелись со скоростью пешехода. Все ехали с затмения.

Вернувшись в свой домик в лесу, я поужинал и практически сразу бухнулся спать.

 

День девятый. Возвращение в Чикаго

По плану в этот день мне предстояло вернуться в Чикаго. Поэтому утром я собрал вещи, навел порядок в домике, чтоб сдать его хозяйке в целости-сохранности, и отправился в аэропорт.  По прибытии сдал авто, зарегистрировался на рейс и сдал багаж. Времени до рейса было достаточно, так что я еще успел перекусить. Четырехчасовой полет прошел без приключений и уже в девятом часу вечера такси мчало меня по хайвеям к последнему месту пребывания в Америке. Водителем такси оказался разговорчивый латинос, который знал, где находится Беларусь. Вообще таксисты в Америке довольно разговорчивые товарищи. Всегда спросят “where you from”. А потом долго пытаются выговорить название Belarus и пытаются понять, где это. Могут спросить про профессию, зачем приехал в Америку и т. д. Вобщем обычные человеческие вопросы. Но и содрать с клиента побольше тоже не упустят возможности, так что будьте на чеку.

 

День десятый. Еще немного Чикаго

Отель в этот раз был другой и вид из окна очень даже ничего.

В этот день я планировал посетить музей Филда, аквариум Шедда (если останется время), и перед закатом подняться на вторую обзорную площадку, расположенную в Willis Tower – Skydesk.

Для начала с утра решил “освежить” впечатления от даунтауна, полученные в первые дни путешествия.

Небоскребы-“кукурузины”. В Минске тоже есть здания-“кукурузины” на ул. Хоружей, но они на кукурузные початки похожи гораздо меньше.

Ваш покорный слуга на фоне Букингемского фонтана.

Погуляв по городу и словив себя на том, что я хожу по одним и тем же улицам по третьему разу, я отправился в музей Филда.

Музей Филда – это музей естественной истории. Если кому интересны скелеты динозавров, окаменелости трилобитов и прочие ископаемые – здесь вы найдете для себя много интересного. Музей довольно большой. За три часа я успел посмотреть только экспозицию, посвященную коренным жителям Америки, экспозицию “Развивающаяся планета”, и коллекцию метеоритов.

Всех посетителей музея встречают скелет динозавра Сью и парящий птеродактиль.

До заката еще было далеко и я успел побродить по Аквариуму Шедда. Я уже бывал в океанариумах в Лиссабоне, в Эйлате, так что чикагский не смог меня удивить. Но там все равно есть что посмотреть.

Ну все, хватит музеев. Настало время посмотреть на вечерний Чикаго с высоты 103-го этажа.

Виды не менее захватывающие, чем с небоскреба John Hancock Center.

На Skydesk есть один интересный аттракцион – выступающие за фасад здания полностью застекленные балконы с прозрачным полом. Выходишь на такой, глядишь себе под ноги – а там пропасть высотой больше сотни этажей!

Бояться там конечно ничего не стоит. Эта штука под вами не треснет и не провалится.

Тем временем, солнце зашло…

… и город начал преображаться на глазах.

Спустившись с обзорной площадки, я пошел гулять по вечернему городу.

Вчера по дороге с аэропорта таксист сообщил мне, что вечером в среду на Navi Pier будет фейерверк. Я загулялся и забыл. А когда услышал буханье фейерверка, побежал к набережной Мичигана. Но увы, опоздал. На фото все, что успел увидеть.

 

День одиннадцатый. Последний

Вернее полдня, а еще вернее – всего пара часов. Вылет домой был в пятом часу дня, так что утром после окончательного сбора вещей у меня нарисовалась пара часов, и я еще погулял по городу. В первые два дня пребывания в Чикаго я так и не воспользовался общественным транспортом. Даунтаун небольшой, можно все пешком обойти. Но мне хотелось прокатиться на метро, а точнее по самой интересной и старой его части – Лупу. Чикагский Loop – это петля из линий метро в центре города, проложенная прямо над улицами вторым уровнем.

Вот и все. Путешествие закончилось. Вечером шикарный Boeing 787 Dreamliner уже уносил меня в Варшаву.

 

Эпилог

Чем реже происходит то или иное астрономическое событие, тем ценнее факт его наблюдения. Затмения на Земле происходят 2-3 раза в год, но чаще всего это затмения частные  или кольцеобразные. То есть на 5 или на 10 долларов. Но даже они случаются не по всему земному шару, а в полосе шириной в пару-тройку тысяч километров и зачастую в неудобном для наблюдения месте – где-нибудь в жаркой пустыне или на полюсах планеты. Поэтому видеть полное солнечное затмение в густонаселенной области, где отличные дороги, комфортные отели, где подготовлены площадки для желающих наблюдать это редкое событие – это безусловно шанс, который обидно упустить. Особенно если ты всю жизнь об этом мечтал!